सचिन तेंडुलकर-ग्लेन मॅकग्रा यांच्यात झाली टक्कर, 1999 अ‍ॅडिलेड टेस्ट सामन्याच्या रंजक प्रसंगाची मास्टर-ब्लास्टरला आली आठवण
सचिन तेंडुलकर-ग्लेन मॅकग्रा (Photo Credit: Getty)

मास्टर-ब्लास्टर सचिन तेंडुलकर (Sachin Tendulkar) याला बाद करण्यासाठी गोलंदाजांना भरपूर मेहनत करायला लागायची. 1999 ऑस्ट्रेलियाच्या अ‍ॅडिलेड टेस्ट (Adelaide Test) सामन्यात कांगारू टीम त्याला रागा आणून बाद करू इच्छित होता. याच सामन्यातील एका रंजक प्रसंगाची सचिनला आठवण आली. सातत्याने उत्कृष्ट गोलंदाजीबद्दल आदर दिल्यानंतर सचिनने ग्लेन मॅकग्रा (Glenn McGrath) यांना परत जाऊन पुन्हा गोलंदाजी करावी लागेल असे सांगितले होते. भारत-ऑस्ट्रेलियामधील (Australia) त्या सामन्यात मॅकग्रा त्या काळात एक दिग्गज गोलंदाज होता. तेंडुलकरने सांगितले की मॅकग्रा आपल्या पूर्ण लयीत होते, तेव्हा तो शांत कसा राहिला आणि त्याचे लक्ष विचलित होऊ नये म्हणून बॉल सोडत राहिला. कोरोना व्हायरसच्या या काळात क्रिकेटशी संबंधित सर्व क्रियाकलाप बंद असल्याने बीसीसीआयने चाहत्यांसाठी ट्विटरवर एक व्हिडिओ शेअर केला आहे. या लॉकडाउन डायरीत सचिनने  दैनंदिन नियमापासून मैदानावरील प्रतिस्पर्धा ते प्रसिद्ध डेझर्ट स्टॉर्मपर्यंत सर्वांबद्दल या व्हिडिओमध्ये सांगितले. (सचिन तेंडुलकरचा सर्वोत्तम डाव: जेव्हा मास्टर ब्लास्टरने आपला आवडता शॉट न खेळता केल्या 241 धावा, त्याची शिस्त बनली सर्वांसाठी धडा)

सचिन म्हणाला, “1999 मधील आमचा पहिला सामना अ‍ॅडलेडमध्ये होता... पहिल्या दिवसाचा खेळ संपायला 40 मिनिटे शिल्लक होती. मॅकग्राने येऊन मला चार-पाच ओव्हर टाकले. सचिनला त्रास देण्याची त्यांची रणनीती होती आणि त्याने 70 टक्के चेंडू विकेटकीपरच्या हातात तर 10 टक्के माझ्या शरीरावर टाकायचानिर्णय घेतला होता. जर तो हा बॉल खेळायला गेला तर आपण यशस्वी होऊ.” सचिन म्हणाला, “मी शक्य तितके चेंडू सोडत राहिलो. काही चांगले चेंडूही फेकले गेले ज्याने मला बीट केले. यावर मी मॅकग्राला म्हणालो की, चांगला बॉल होता, आता जाऊन पुन्हा गोलंदाजी करा. मी अजूनही येथे आहे.”

90 च्या दशकाच्या उत्तरार्धात आणि 2000 च्या सुरुवातीसकोणत्याही भारतीय क्रिकेट चाहत्यासाठी सचिन-मॅकग्रा यांच्यातील टक्कर पाहणे स्वप्न पाहण्यासारखे होते. महान फलंदाजांपैकी एकाविरुद्ध जगातील सर्वात वेगवान गोलंदाज - मॅक्ग्रा विरुद्ध तेंडुलकर स्पर्धा नेहमीच लक्षवेधी ठरली.