गौतम गंभीर, एमएसके प्रसाद यांच्यात टीम इंडिया निवड प्रक्रियेवरुन शाब्दिक युद्ध; गंभीरने अंबाती रायुडूच्या 2019 वर्ल्ड कप प्रकरणावरून केले टार्गेट
गौतम गंभीर, एमएसके प्रसाद (Photo Credit: PTI)

टीम इंडियाच्या निवड प्रक्रियेवर भारताचा माजी सलामीवीर गौतम गंभीर (Gautam Gambhir) आणि निवड समितीचे माजी अध्यक्ष एमएसके प्रसाद (MSK Prasad) यांच्यात शाब्दिक युद्ध पाहायला मिळाले. आपल्या विचारांबद्दल अतिशय उघडपणे बोलणाऱ्या गंभीरने आपल्या कार्यकाळात प्रसाद यांनी केलेल्या निवड प्रक्रियेवर प्रश्न उपस्थित केले. हिंदुस्तान टाइम्सने नमूद केल्यानुसार त्याने 2019 भारताच्या वर्ल्ड कप (World Cup) संघातून अंबाती रायुडूला (Ambati Rayudu) वगळण्याचा मोठा मुद्दा मांडला. एमएसकेने आपल्या भूमिकेचा बचाव केला, तर भारताचे माजी कर्णधार कृष्णामचारी श्रीकांतनेही चर्चेत उडी घेतली. युवराज सिंह, इरफान पठाण आणि सुरेश रैना या दिग्गज खेळाडूंनी नुकतच बीसीसीआयच्या निवड समितीच्या निवड प्रक्रियेवर शंका उपस्थित केली होती. भारतीय क्रिकेटमध्ये ज्येष्ठ क्रिकेटपटूंनी अधिक चांगल्या पद्धतीने वागण्याची गरज या विषयावर क्रिकेटपटूंनी प्रकाश टाकला. गंभीर म्हणाला की, बीसीसीआयने कर्णधार आणि प्रशिक्षकासाठी निवड प्रक्रियेत मतदान करणे बंधनकारक केले पाहिजे. ('भारतीय क्रिकेट संघात एकजुटतेचा अभाव', एमएस धोनीच्या समर्थनात मोहम्मद कैफ ने केले 'हे' मोठे विधान)

स्टार स्पोर्ट्स शो क्रिकेट कनेक्टेडमध्ये गंभीर म्हणाला, “वेळ आली आहे जेव्हा कर्णधार देखील निवडक बनला पाहिजे. कर्णधार आणि प्रशिक्षक निवडक असावेत. प्लेइंग इलेव्हनमध्ये निवड समितीचे काही म्हणणे नसावे. प्लेइंग इलेव्हनची जबाबदारी कर्णधाराची आहे. परंतु त्याच वेळी कर्णधार आणि प्रशिक्षकाला मत देण्याची शक्ती दिली पाहिजे कारण ते निवडलेल्या संघाची जबाबदारी सोडू शकत नाहीत.” गंभीरच्या या वक्तव्यावर एमएसकेने आपला बचाव केला आणि म्हणाले की कर्णधारपदाची निवड प्रक्रियेमध्ये नेहमीच भूमिका असते परंतु पोटनिवडणुकीनुसार त्याला मतदानाचा हक्क नाही.

गंभीर म्हणाला की एमएसकेच्या निवड समितीचे काही निर्णय धक्कादायक होते आणि त्याने अंबाती रायुडूच्या 2019 वर्ल्ड कपच्या प्रकरणाकडे लक्ष वेधले. “विजय शंकरबरोबर किंवा वर्ल्ड कपमध्ये ज्याला कोणालाही निवडले गेले. काही निर्णय पूर्णपणे धक्कादायक होते. कदाचित वर्ल्ड कपसाठी अंबाती रायुडूची निवड न करणे. रायुडूचे काय झाले ते पहा - आपण त्याला दोन वर्षे निवडले. दोन वर्षे, त्याने चौथ्या स्थानावर फलंदाजी केली आणि वर्ल्ड कपच्या आधी तुम्हाला 3-डी पाहिजे होता?" एमएसकेने उत्तर दिले, “मी स्पष्टीकरण देतो, टॉप-ऑर्डरला प्रत्येकजण फलंदाज होता - शिखर, रोहित, विराट. तेथे गोलंदाजी करणारा कोणीही नव्हता. इंग्लंडच्या परिस्थितीत गोलंदाजीवर विजय मिळविणारा विजयसारखा गोलंदाज गोलंदाजीसाठी उपयुक्त ठरू शकतो.” मध्यमगती गोलंदाजी करण्याच्या क्षमतेमुळे भारताने विजयला वनडे विश्वचषक स्पर्धेसाठी निवडले होते.