International Womens Day 2022: देशातील सर्वात मोठ्या 'भारतरत्न' पुरस्काराने सन्मानित या पाच महिला

भारतरत्न पुरस्कार हा पुरस्कार 1954 मध्ये सुरू झाल्यानंतर 68 वर्षांमध्ये भारत सरकारकडून 5 महिलांसह 48 व्यक्तींना भारतरत्न या पुरस्काराने सन्मानित करण्यात आले आहे. म्हणजेच 48 मधून फक्त 5 महिलांना भारतरत्न मिळाले आहे ! 2001 नंतर देशातील या सर्वोच्च पुरस्कारात एकाही महिलेला स्थान मिळवता आले नाही. कला, साहित्य, विज्ञान, समाजसेवा आणि क्रीडा क्षेत्रातील उल्लेखनीय आणि असाधारण योगदानासाठी हा पुरस्कार दिला जातो, असे म्हटले जात असले तरी पुरस्कार विजेत्यांची यादी पाहिली तर दोन गोष्टी लक्षात येतात.पहिली गोष्ट म्हणजे हा पुरस्कार जास्त राजकीय हेतूने प्रेरित वाटतो, दुसरे म्हणजे आपण पुरुषप्रधान व्यवस्थेतून अजून सावरलेले नाही. मात्र, हे अंतर कसे कमी करता येईल हा मुद्दा आहे. तूर्तास, आंतरराष्ट्रीय महिला दिनानिमित्त आपण त्या पाच महिलांबद्दल बोलणार आहोत.

श्रीमती इंदिरा गांधी (1971)

भारताच्या आयर्न लेडी म्हणून ओळखल्या जाणाऱ्या जवाहरलाल नेहरूंच्या कन्या इंदिरा गांधी या पहिल्या महिला होत्या. 1971 मध्ये त्यांना भारतरत्न पुरस्काराने सन्मानित करण्यात आले. विशेष म्हणजे श्रीमती गांधी या देशाच्या पहिल्या महिला पंतप्रधान होत्या. त्यांनी 1966-77 आणि 1980-84 पर्यंत भारताची कमान सांभाळली. भारत-पाक युद्धात पाकिस्तानवर विजय मिळवणे आणि त्याचे दोन तुकडे करून स्वतंत्र बांगलादेशची निर्मिती करणे ही श्रीमती गांधींची सर्वात मोठी कामगिरी होती. त्यांच्या पंतप्रधानपदाच्या काळात हा पुरस्कार देण्यात आला. 1984 मध्ये त्यांची त्यांच्याच सुरक्षा रक्षकांनी त्यांच्या निवासस्थानी गोळ्या झाडून हत्या केली होती.

मदर टेरेसा (1980)

मदर तेरेसा यांना 1980 मध्ये भारतरत्न पुरस्काराने सन्मानित करण्यात आले. कलकत्ता (आता कोलकाता) येथील कॅथोलिक नन आणि मिशनरीज ऑफ चॅरिटीच्या संस्थापक मदर तेरेसा यांना त्यांच्या समाजसेवेच्या क्षेत्रातील उल्लेखनीय कार्याबद्दल हा सन्मान देण्यात आला. लक्षात घेण्यासारखे आहे की याच्या एक वर्ष आधी म्हणजे १९७९ मध्ये त्यांना शांततेचा नोबेल पुरस्कार मिळाला होता. 4 सप्टेंबर 2016 रोजी पोप फ्रान्सिस यांनी त्यांना 'संत' घोषित केले होते. 1997 मध्ये वयाच्या 87 व्या वर्षी त्यांचे निधन झाले.

अरुणा आसफ अली (1997)

1997 मध्ये, जेव्हा अरुणा असफ अली यांना त्यांच्या समाजसेवेच्या क्षेत्रातील उल्लेखनीय कार्याचा परिणाम म्हणून भारतरत्न जाहीर झाला, तेव्हा अनेकांना धक्का बसला, कारण ते तरुणांसाठी एक नवीन नाव होते. 1942 मध्ये अरुणा यांनी मुंबई येथील ग्वालिया टँकवर तिरंगा फडकवून 'भारत छोडो' आंदोलन सुरू केले. तिला भारत छोडो आंदोलनातील प्रमुख नायिका मानले जाते. 1958 मध्ये त्या दिल्लीच्या पहिल्या महिला महापौर झाल्या. यावेळी त्यांनी दिल्लीच्या विकासासाठी अनेक अविस्मरणीय कामे केली. 29 जुलै 1998 रोजी दिल्लीत त्यांचे निधन झाले.

एमएस सुब्बुलक्ष्मी (1998)

एमएस सुब्बुलक्ष्मी या 1998 मध्ये भारतरत्न पुरस्कार प्राप्त करणाऱ्या तिसऱ्या भारतीय महिला होत्या. सुब्बुलक्ष्मी या कलेच्या क्षेत्रात भारतरत्न पुरस्कार मिळवणाऱ्या पहिल्या महिला होत्या. यापूर्वी 1974 मध्ये त्यांना रॅमन मॅगसेसे पुरस्काराने सन्मानित करण्यात आले होते. तामिळनाडूच्या मदुराई शहरात जन्मलेल्या सुब्बुलक्ष्मी या पहिल्या भारतीय होत्या ज्यांना 1966 मध्ये संयुक्त राष्ट्रांच्या असेंब्लीमध्ये शास्त्रीय संगीताच्या कार्यक्रमासाठी आमंत्रित करण्यात आले होते. 11 डिसेंबर 2004 रोजी चेन्नई येथे सुब्बुलक्ष्मी यांचे निधन झाले.

लता मंगेशकर (2001)

अटलबिहारी बाजपेयी यांच्या पंतप्रधानपदाच्या काळात 2001 मध्ये भारतरत्न पुरस्काराने सन्मानित झालेल्या लता मंगेशकर या कला क्षेत्रातील दुसऱ्या महिला होत्या. त्यांच्या मधुर आवाजाने प्रभावित होऊन कोणी त्यांना 'स्वर कोकिळा' तर कोणी 'गान कोकिळा' म्हणून संबोधत. इंदूरमध्ये जन्मलेल्या लतादीदींनी 36 हून अधिक भाषांमध्ये एक हजाराहून अधिक चित्रपटांमध्ये गाणी गायली आहेत, 1989 साली त्यांना चित्रपटसृष्टीतील सर्वात प्रतिष्ठित दादासाहेब फाळके पुरस्कारही मिळाला आहे. अलीकडे, 6 फेब्रुवारी 2022 रोजी लता मंगेशकर यांचे मुंबईत निधन झाले.