IPL 2022: कारखान्यात रात्रभर काम करायचा, 10 रुपये वाचवण्यासाठी मैल चालायचा; वाचा मुंबई इंडियन्सच्या ‘या’ खेळाडूची संघर्षमय क्रिकेट प्रवासाची कहाणी
कुमार कार्तिकेय (Photo Credit: Instagram)

IPL 2022: ‘मेहनत करने वालों की कभी हार नहीं होती’, त्यांना त्यांच्या लक्ष्यापर्यंत पोहोचण्यासाठी थोडा वेळ, काही त्रास होतो परंतु त्यानंतर ते स्वतःच त्यांचे स्वप्न पूर्ण होते. शनिवारी मुंबई इंडियन्स  (Mumbai Indians) विरुद्ध राजस्थान रॉयल्स सामन्यात मुंबईसाठी पदार्पण करणाऱ्या कुमार कार्तिकेय सिंहची (Kumar Kartikey Singh) कहाणीही अशीच आहे. कुमार कार्तिकेय याने लक्षात राहील असे आयपीएल पदार्पण (Kumar Kartikey IPL Debut) केले, मुंबई इंडियन्सच्या या तरुणाने शनिवार, 30 एप्रिल रोजी त्यांच्या नवव्या सामन्यात आयपीएल 2022 हंगामातील पहिल्या विजयाची प्रतीक्षा संपवण्यास महत्वाची भूमिका बजावली. कार्तिकेयचे बालपणीचे प्रशिक्षक संजय भारद्वाज यांनी सांगितले की, टी-20 मध्ये यशस्वी होण्यासाठी या तरुणाने विशेषत: मनगटाच्या फिरकीची कला शिकण्यासाठी कठोर प्रशिक्षण घेतले, तसेच स्पिनरने केलेल्या संघर्षांची माहिती उघड केली. भारद्वाज यांनी ईएसपीएनक्रिकइन्फोला सांगितले की, “त्याची कृती अतिशय सहज होती. त्याच्या बोटांच्या वापरामुळे चेंडूवर क्रिया झाली.” (IPL 2022: नव्या संघात ‘या’ 5 खेळाडूंची कामगिरी दमदार, जुने फ्रँचायझी पश्चातापात थंडगार, घ्या जाणून)

कलेमध्ये प्रभुत्व मिळवण्याचे वेड दिल्लीतील भारद्वाज अकादमीमध्ये 15 वर्षीय क्रिकेटपटूला घेऊन गेले, जिथे कुमार कार्तिकेयने फी भरण्यास सक्षम नसल्याचा खुलासा करूनही त्याला मोफत प्रशिक्षणाची ऑफर दिली. त्यानंतर कार्तिकेयने रोजचा उदरनिर्वाह करण्यासाठी अकादमीपासून जवळपास 80 किमी दूर असलेल्या गाझियाबादमध्ये मजूर म्हणून काम करण्यास सुरुवात केली. तो रात्री काम करायचा, जवळच एक राहण्याची सोय केली आणि बिस्किटांच्या पॅकेटसाठी 10 रुपये वाचवण्यासाठी तो अनेकदा सकाळी अकादमीत चालत जायचा. भारद्वाज यांनी पुढे मुलाखतीत खुलासा केला की कार्तिकेय जेव्हा त्याच्या क्रिकेट अकादमीच्या कुकने त्याच्या पहिल्या दिवशी जेवण दिले तेव्हा तो रडला. कारण कार्तिकेयाने एका वर्षाहून अधिक काळ जेवण केले नव्हते. “जेव्हा स्वयंपाक्याने त्याला जेवण दिले, तेव्हा कार्तिकेय रडू लागला, त्याने वर्षभर जेवण केले नव्हते.”

“त्याची क्षमता आणि समर्पण पाहून मी त्याला माझा मित्र आणि शहडोल क्रिकेट असोसिएशनचे सचिव अजय द्विवेदी यांच्याकडे पाठवले. त्याने तिथे डिव्हिजन क्रिकेट खेळले आणि पहिल्या दोन वर्षांत 50 पेक्षा जास्त विकेट घेतल्या.” जखमी मोहम्मद अर्शद खानच्या जागी कार्तिकेय गेल्या आठवड्यातच मुंबईच्या संघात सामील झाला होता. उत्तर प्रदेशच्या 24 वर्षीय फिरकीपटूने नऊ प्रथम श्रेणी सामने, 19 लिस्ट ए गेम आणि आठ टी-20 सामने खेळले, ज्यामध्ये त्याने अनुक्रमे 35, 18 आणि 9 विकेट्स घेतल्या. यापूर्वी तो मुंबई इंडियन्ससाठी नेट-बॉलिंग ग्रुपचा भाग होता. शनिवारी मुंबईच्या पहिल्या विजयानंतर कार्तिकेयला मुंबई इंडियन्सच्या मालक नीता अंबानी यांचा फोन आला. तरुण डावखुरा फिरकीपटूवर अंबानी यांनी प्रभावी फिरकीपटूशी फोनवर संवाद साधला आणि त्याच्यावर कौतुकाचा वर्षाव केला.