IPL 2022: टीम इंडियात फिनिशरच्या भूमिकेसाठी राजस्थान रॉयल्सच्या ‘या’ युवा फलंदाजाने ठोकला दावा, MS Dhoni चे करायचे अनुकरण
Riyan Parag (Photo Credit: PTI)

IPL 2022: रियान पराग (Riyan Parag) हा राजस्थान रॉयल्सच्या (Rajasthan Royals) महत्त्वाच्या खेळाडूंपैकी आहे आणि 20 वर्षीय क्रिकेटपटूला विश्वास आहे की तो आगामी वर्षांमध्ये भारताचा पुढील सर्वोत्तम फिनिशर बनू शकतो. एमएस धोनी (MS Dhoni) याने ऑगस्ट 2020 मध्ये आंतरराष्ट्रीय क्रिकेटमधून निवृत्ती घेतल्यापासून टीम इंडिया (Team India) अजूनही पुढील मोठ्या फिनिशरचा शोध घेत आहे. भारतासाठी पुढचा मोठा फिनिशर मानला जाणारा पहिला नाव म्हणजे हार्दिक पांड्या (Hardik Pandya) आहे आणि बर्‍याच काळापासून त्याने ती भूमिका उत्तम प्रकारे पार पाडलेली दिसत होती परंतु त्याच्या निराशाजनक फॉर्ममुळे त्याला संघातून बाहेर काढण्यात आले. सध्याच्या संघातून ऋषभ पंत आणि रवींद्र जडेजा पर्यायात आहेत, परंतु दोघांपैकी कोणीही मजबूत उमेदवार नाही. पंतला बर्‍याचदा टॉप ऑर्डरवर खेळण्याचा प्रयत्न केला गेला आहे, तर अष्टपैलू जडेजाकडे आधीच भूमिका पार पाडण्यासाठी आहेत. (MS Dhoni याच्या अनुपस्थितीत ‘हा’ बनू शकतो टीम इंडियाचा फिनिशर, 36 वर्षीय खेळाडूला माजी भारतीय प्रशिक्षक रवी शास्त्री यांनी दिला पाठिंबा)

भारतीय संघाचा पुढील फिनिशरचा शोध सुरू असताना एका अनपेक्षित खेळाडूने आपला दावा ठोकला आहे. राजस्थान रॉयल्सच्या रियान परागला वाटते की तो केवळ त्याच्या आयपीएल संघासाठीच नाही तर पुढे जाणाऱ्या टीम इंडियासाठी पुढील फिनिशर होऊ शकतो. “मला स्वतःची खूप प्रशंसा करायची नाही, परंतु मला वाटते की मी फक्त राजस्थान रॉयल्ससाठीच नाही तर येत्या काही वर्षांत भारतासाठी सर्वोत्तम फिनिशर होऊ शकतो. माझ्याकडे कौशल्य-संच आहे, माझ्याकडे अष्टपैलू क्षमता आहेत आणि फक्त फलंदाजी, क्षेत्ररक्षण आणि गोलंदाजी नाही. मला खूप काम करायचे आहे आणि मला सातत्य राखले पाहिजे. मला बर्‍याच विभागात खूप काम करावे लागणार आहे परंतु मला ठाम विश्वास आहे की मी राजस्थान रॉयल्स आणि देशासाठी देखील हे करू शकतो,” पराग ‘रेड बुल्स ग्रेटनेस स्टार्ट्स हिअर’ वर म्हणाला.

याशिवाय पराग म्हणाला की तो चेन्नई सुपर किंग्जचा माजी कर्णधार एमएस धोनीचे अनुकरण करण्याचा प्रयत्न करतो आणि तो स्वत: भारताच्या माजी आंतरराष्ट्रीय खेळाडूसारखा ‘कूल’ आहे. “ते खूप खास होते. मी गेल्या वर्षी आणि या वर्षीही मुश्ताक अली आसाम संघाचे नेतृत्व केले. संघाचा कर्णधार नसतानाही मी नेहमीच स्वतःला कर्णधार समजतो आणि मी नेहमी माझ्या खेळाचा तसाच विचार करतो. त्यामुळे राज्य संघाचा अधिकृत कर्णधार होणे हा अत्यंत नम्र आणि मोठा क्षण होता. मला एमएस सारखे म्हणायचे नाही, परंतु मी त्या घटकात धोनीची थोडी कॉपी करण्याचा प्रयत्न करतो. पण हो, मी मस्त आहे. मी फार आक्रमक नाही,” तो म्हणाला.