MS Dhoni याच्या अनुपस्थितीत ‘हा’ बनू शकतो टीम इंडियाचा फिनिशर, 36 वर्षीय खेळाडूला माजी भारतीय प्रशिक्षक रवी शास्त्री यांनी दिला पाठिंबा
दिनेश कार्तिक (Photo Credit: PTI)

आयपीएल (IPL) 2022 सुरू झाले आहे आणि आगामी टी-20 विश्वचषक (T20 World Cup) डोळ्यासमोर ठेवून सर्व भारतीय खेळाडू परफॉर्मन्स देत आहेत. या रंगतदार लीगमध्ये जर त्यांनी छाप पाडली तर त्यांना ऑक्टोबरमध्ये ऑस्ट्रेलियात येथे होणाऱ्या टी-20 विश्वचषक साथी भारतीय संघात  (Indian Team) मिळू शकते हे सर्वानाच ठाऊक आहे. या शर्यतीत भारताचे युवा खेळाडू तसेच काही अनुभवी खेळाडूही देखील आहेत. अशा परिस्थितीत भारताचे माजी प्रशिक्षक रवी शास्त्री यांनी रॉयल चॅलेंजर्स बेंगलोरचा (Royal Challengers Bangalore) ज्येष्ठ फलंदाज दिनेश कार्तिक (Dinesh Karthik) याचे समर्थन केले असून आता एमएस धोनी (MS Dhoni) संघाचा भाग नसल्यामुळे भारताला एका चांगल्या फिनिशरची आवश्यकता असेल असे म्हटले आहे. (IPL 2022: रोहित शर्मा याच्या डावपेचांवर माजी प्रशिक्षकाने उचलले बोट, जसप्रीत बुमराह वरही केली मोठी टिप्पणी)

दिनेश कार्तिक आयपीएल 2022 मध्ये रॉयल चॅलेंजर्स बेंगलोरकडून खेळत आहे आणि तो या हंगामात आरसीबीसाठी फिनिशरची भूमिका बजावत आहे. कार्तिकने आतापर्यंत खेळलेल्या तीन सामन्यांमध्ये 44 चेंडूत 204.5 च्या स्ट्राईक रेटने 90 धावा केल्या आहेत. त्याने पहिल्या सामन्यात 14 चेंडूत 32 धावा, दुसऱ्या सामन्यात 7 चेंडूत 14 धावा आणि तिसऱ्या सामन्यात 23 चेंडूत 44 धावा चोप्ल्या. राजस्थानविरुद्धच्या शेवटच्या सामन्यात त्याने जेव्हा टॉप ऑर्डर कोलमडली तेव्हा संयमाने फलंदाजी करून 44 धावा केल्या आणि संघाला सन्मानजनक धावसंख्येपर्यंत नेले. कार्तिकबद्दल बोलताना रवी शास्त्री यांनी ESPNcricinfo ला सांगितले की, “या क्षणी जेवढे क्रिकेट खेळले जात आहे त्यामुळे खेळाडूंना दुखापत होणे ही एक सामान्य गोष्ट आहे. जर तुमचा आयपीएल चांगला हंगाम असेल, जो मला वाटत असेल, तर त्यांच्याबद्दल विचार करणे चांगले आहे. त्याने मोसमाची सुरुवात चांगली केली आहे आणि जर त्याने या मोसमात चमक दाखवली तर तो नक्कीच संघात येईल. त्याच्याकडे अनुभवासह सर्व प्रकारचे शॉट्स आहेत. धोनी संघात नसेल तर तुम्हाला फिनिशरची गरज भासेल, पण तुम्ही किती विकेटकीपर घेऊन जाताय हे पाहावं लागेल. संघात आधीच ईशान किशन आणि ऋषभ पंत आणि आता कार्तिक आहे. जर एखाद्याला दुखापत झाली तर कार्तिक संघात स्थान मिळवेल.”

भारताचा ज्येष्ठ यष्टिरक्षक-फलंदाज दिनेश कार्तिक एक आघाडीचा खेळाडू म्हणून विश्वचषकच्या भारतीय संघात स्थान मिळवण्यासाठी रिंगणात नसला तरी 36 वर्षीय खेळाडूने अंतिम क्षमतेने मोठ्या स्पर्धेसाठी निश्चितच एक दावा केला आहे. राजस्थान रॉयल्सविरुद्ध संघ अडचणीत असताना कार्तिकच्या खेळीने त्याच्या संभाव्य भारतीय संघात पुनरागमनाची चर्चा सुरू झाली आहे आणि अनुभवी खेळाडूने देखील त्याचे इरादे स्पष्ट केले आहेत. पंतचे संघात स्थान निश्चित असले तरी मुंबई इंडियन्ससाठी सलग दोन अर्धशतकांसह मोसमाची चांगली सुरुवात करणारा ईशान अजूनही आपली बाजू मांडत आहे.