WPKL 2023: आता मुलीही करणार 'कबड्डी-कबड्डी', PKL आयोजकांची महिला कबड्डी लीग आणण्याची योजना
Photo Credit - Twitter

आयपीएलनंतर देशातील सर्वात लोकप्रिय क्रीडा लीग म्हणजे प्रो कबड्डी लीग. प्रो कबड्डी लीगने आपला नववा (PKL 9) हंगाम पूर्ण केला आहे. प्रो कबड्डी लीगचे आयोजक मशाल स्पोर्ट्स यांनी जाहीर केले की ते पुरुष प्रो कबड्डी लीगच्या धर्तीवर महिला कबड्डीसाठी वार्षिक व्यावसायिक लीग (WPKL) सुरू करण्याची शक्यता शोधत आहेत. अनुपम गोस्वामी, सीईओ, मशाल स्पोर्ट्स आणि प्रो कबड्डी लीगचे आयुक्त, म्हणाले, “व्यावसायिक महिला कबड्डी लीगसाठी आमची योजना पुरुष लीगमध्ये मिळालेल्या यशावर आणि कबड्डीला भारतातील आधुनिक जागतिक दर्जाचा खेळ म्हणून विकसित करण्याच्या आमच्या वचनबद्धतेवर आधारित आहे. महिला लीग सुरू करण्यासाठी आम्ही भारतीय हौशी कबड्डी फेडरेशन (AKFI) आणि आंतरराष्ट्रीय कबड्डी फेडरेशन (IKF) सह आमच्या विविध भागधारकांसोबत काम करू."

महिलांसाठी प्रस्तावित व्यावसायिक लीग मशाल स्पोर्ट्सच्या अनुभवावर आणि महिला कबड्डी चॅलेंजमधून शिकण्यावर आधारित असेल. महिला कबड्डी चॅलेंज ही तीन संघांची चाचणी स्पर्धा आहे, जी AKFI च्या समर्थन आणि मंजुरीने 2016 मध्ये मशालने आयोजित केली होती. फायरबर्ड्स, आइसडिव्हास आणि स्टॉर्मक्वीन हे संघ त्यात भाग घेत होते. “2014 मध्ये प्रो कबड्डी लीग सुरू झाल्यापासून, भारतातील महिला कबड्डीपटूंनी स्वतःची व्यावसायिक कबड्डी लीग करण्याची आकांक्षा बाळगली आहे. आता, PKL च्या महिला संस्करणामुळे भारत आणि इतर देशांतील महिला कबड्डीपटूंचे मोठे स्वप्न साकार होणार आहे.

व्ही तेजस्विनी बाईने 2016 च्या महिला कबड्डी चॅलेंजमध्ये विजेत्या संघ स्टॉर्म क्वीन्सचे नेतृत्व केले. तेजस्विनी ही भारतातील अर्जुन पुरस्कार विजेत्या महिला कबड्डीपटूंपैकी एक आहे आणि तिने इंचॉन येथील 2014 आशियाई क्रीडा स्पर्धेत भारतीय महिला संघाचे शेवटचे सुवर्णपदक जिंकण्यासाठी नेतृत्व केले. (हे देखील वाचा: BCCI सचिव Jay Shah यांनी व्हिडिओ शेअर करुन महिला प्रीमियर लीग 'शक्ती'च्या शुभंकराचे केले अनावरण (Watch Video)

भारतातील आघाडीच्या महिला कबड्डीपटूंच्या मतांना भारतातील आघाडीच्या पुरुष कबड्डीपटूंनीही पाठिंबा दिला आहे, विशेषत: ज्यांना लाखो PKL चाहत्यांनी पुरुष लीगचे प्रमुख खेळाडू म्हणून ओळखले आहे. “प्रो कबड्डीने संपूर्ण भारतातील पुरुष कबड्डी खेळाडूंचे जीवन आणि प्रतिमा बदलली आहे. मला माहित आहे की जर मशाल स्पोर्ट्स महिला लीग करत असेल तर ती महिला कबड्डी ऍथलीट्ससाठीही करेल." प्रो कबड्डीचा सर्वाधिक गुण मिळवणारा रेडर, प्रदीप नरवाल म्हणाला, “प्रो कबड्डी लीगची गुणवत्ता आणि लोकप्रियता यामुळे आम्हाला कबड्डीपटू म्हणून अभिमान आणि आदर मिळू शकला आहे. मला माहित आहे की महिला PKL आमच्या महिला खेळाडूंना समान ओळख आणि पुरस्काराची हमी देईल."

प्रो कबड्डीचे अधिकृत प्रसारक स्टार स्पोर्ट्सवर PKL च्या नवव्या सीझनने 222 दशलक्ष दर्शक गाठले. लीग आणि Disney+ Hotstar द्वारे लाखो दर्शकांपर्यंत पोहोचले. सीझन नवचे चे प्ले-ऑफ आणि फायनल 66 दशलक्ष दर्शकांनी पाहिले होते, मागील सीझनच्या तुलनेत 32% वाढ झाली.