Ajinkya Rahane च्या प्रश्नांवर Virat Kohli ने दिली तिखट प्रतिक्रिया, म्हणाला - ‘संघ म्हणून आम्ही त्यांचे मनोरंजन करत नाही’
अजिंक्य रहाणे-विराट कोहली (Photo Credit: Getty)

भारतीय कसोटी संघात (India Test Team) उपकर्णधार अजिंक्य रहाणेचे (Ajinkya Rahane) भविष्य आहे का? ऑस्ट्रेलियाविरुद्ध मेलबर्न कसोटीपासून (Melbourne Test) रहाणेची बॅटने केलेली कामगिरी कितपत अधोरेखित झाली आहे हा प्रश्न सध्या चर्चेचा विषय बनला आहे. मुंबईतील न्यूझीलंडविरुद्ध (New Zealand) दुसऱ्या कसोटी सामन्यानंतर विराट कोहलीला (Virat Kohli) रहाणेच्या फॉर्मबद्दल विचारले असता, भारतीय कर्णधाराने जोरदार प्रत्युत्तर दिले. रहाणेचा अलीकडचा फॉर्म चिंताजनक आहे. गेल्या काही काळापासून त्याला धावा करता आल्या नाहीत. त्यामुळे त्याच्या संघातील स्थानावर प्रश्नचिन्ह निर्माण झाले आहे. आता याबाबत कोहलीचे वक्तव्यही समोर आले आहे. तो म्हणतो की रहाणेच्या कमतरतेचा न्याय दुसरा कोणी करू शकत नाही. (India Squad for South Africa Tour: निवड समितीच्या बैठकीत 3 मोठे निर्णय अपेक्षित, ‘या’ खेळाडूंच्या भविष्यावर निर्णयाची शक्यता)

कोहली कर्णधार म्हणून संघर्ष करणारया खेळाडूंना पाठिंबा देण्यासाठी ओळखला जातो. आता कोहलीने असे ठामपणे सांगितले की, रहाणेसारख्या खेळाडूंनी, ज्यांनी यापूर्वी भारताला कठीण परिस्थितीत मदत केली आहे, त्यांना फॉर्मच्या खडतर परिस्थितीत त्याचा आणि संघाचा पाठिंबा मिळत राहील. “मी अजिंक्यच्या फॉर्मला न्याय देऊ शकत नाही. मला असे वाटते की कोणीही याचा न्याय करू शकत नाही. प्रश्नातील व्यक्तीला खेळाचे क्षेत्र माहित असते ज्यावर त्याला काम करणे आवश्यक आहे. महत्त्वाच्या कसोटी सामन्यांमध्ये भूतकाळातील कठीण परिस्थितीत आमच्यासाठी प्रभावी कामगिरी करणाऱ्या खेळाडूंना आम्हाला पाठिंबा देण्याची गरज आहे,” विराट मुंबईत सामन्यानंतरच्या पत्रकार परिषदेत म्हणाला. चाहत्यांमध्ये असो वा तज्ज्ञांमध्ये अजिंक्य रहाणे कसोटी संघातील स्थान श्रेयस अय्यरच्या हातून गमावणार अशी जोरदार चर्चा रंगली आहे. पण ‘बाहेरच्या आवाजाच्या’ आधारावर असे निर्णय घेतले जाणार नाही असे कोहलीला वाटते.

“जर एखाद्या व्यक्तीवर काही दबाव असेल आणि लोक असे वातावरण तयार करू लागले ज्यामध्ये प्रत्येकजण ‘पुढे काय होईल?’ विचारत असेल, तर आम्ही एक संघ म्हणून त्याचे मनोरंजन करत नाही. आपण बाहेर तो समतोल अपेक्षा करू शकत नाही. ठराविक खेळाडूंची स्तुती करणारे तेच लोक त्यांना दोन महिन्यांनंतर संघातून बाहेर काढू इच्छितात. आम्ही कधीही अशी प्रतिक्रिया दिली नाही आणि आम्ही कधीकरणारही नाही कारण आम्हाला माहित आहे की त्यात किती प्रयत्न केले जातात (गेम खेळणे). अजिंक्य असो वा अन्य कोणी असो आम्ही त्याला साथ देऊ. आम्ही बाहेरील वातावरणाच्या आधारे निर्णय घेणार नाही,” कोहली पुढे म्हणाला.