इंग्लंडच्या 2014 घातक दौर्‍यानंतर विराट कोहलीला पाठिंबा देण्याचे श्रेय महेंद्र सिंह धोनीला दिले पाहिजे, गौतम गंभीरकडून 'कॅप्टन कूल'चे कौतुक
विराट कोहली आणि महेंद्र सिंह धोनी (Photo Credits- PTI)

2014 मध्ये अखेर कसोटी क्रिकेटमधून निवृत्त झालेल्या एमएस धोनीला (MS Dhoni) विराट कोहलीच्या (Virat Kohli) सर्वोच्च स्तरावरच्या वाढीचे जास्तीत जास्त श्रेय दिले जावे, असे मत माजी भारतीय क्रिकेटपटू गौतम गंभीरने (Gautam Gambhir) व्यक्त केले. ऑस्ट्रेलियाविरुद्ध मेलबर्न कसोटीनंतर धोनीने पदभार सोडल्यानंतर विराट क्रिकेटच्या मोठ्या फॉरमॅटमध्ये पूर्णवेळ कर्णधार झाला. त्याच वर्षी इंग्लंडमध्ये कोहलीने अतिशय लाजीरवाणी कामगिरी केली होती. पाच कसोटीत त्याने 13.40 च्या सरासरीने केवळ 134 धावा केल्या. पण त्याची कारकीर्द जसजशी प्रगती होत गेली तसतसा त्याचा स्तर वाढला आणि त्याने स्वतःला एक महान क्रिकेटपटू असल्याचे सिद्ध केले. अशा स्थितीत गंभीरशी संभाषणात व्हीव्हीएस लक्ष्मण म्हणाले की, 2011 मध्ये कसोटी सामन्यात पदार्पण करताना कोहलीला एक प्रेरणादायक पात्र सापडला. (टी-20 मध्ये रोहित, गेल आणि एबीडीपेक्षा विराट कोहली चांगला, गौतम गंभीरने स्पष्ट केले कारण)

स्टार स्पोर्ट्स ’शो क्रिकेट कनेक्टिव्ह’च्या ताज्या भागामध्ये गंभीर आणि लक्ष्मण यांनी भयानक इंग्लंड दौऱ्यानंतर विराटच्या वाढीविषयी बोलले. त्या दौऱ्यानंतर कोहलीने भरपूर म्हणत घेतली असे गंभीर यांनी मान्य केले आणि धोनीला त्याचे समर्थन दिल्याबद्दल त्याचे श्रेयही दिले. "ही 2014 ची मालिका होती, अगदी त्या दौर्‍यावर मी तिथे होतो. आपणास धोनीला श्रेय द्यावे लागेल कारण अशा मालिका नंतर बरेचसे करिअर संपले आहे, विशेषत: एका स्वरूपात. पण त्याने विराट कोहलीला स्वतःच्या उत्सुकतेसाठी अशा प्रकारची संधी दिली." कोहलीच्या मानसिकतेचेही गंभीरनेही कौतुक केले.

नंतर त्याने 2014 मध्ये ऑस्ट्रेलिया दौर्‍यादरम्यान त्याने चार सामन्यात चार शतकं आणि एक अर्धशतकासह 692 धावा केल्या. मालिकेत तो स्टीव्ह स्मिथनंतर दुसर्‍या क्रमांकाचा सर्वाधिक धावा करणारा म्हणून ओळखला जाऊ लागला. दुसरीकडे, वेस्ट इंडीजविरुद्ध जमैका कसोटी सामन्यात धोनीनंतर सर्वाधिक विजय मिळवणारा कोहली सध्या भारताचा सर्वात यशस्वी कसोटी कर्णधार आहे. त्याने आपले प्रयत्न दाखविण्यासाठी 27 कसोटी षटकांसह 7,240 धावा केल्या आहेत.