Sunita Williams: भारतीय वंशाच्या अंतराळवीर सुनीता विल्यम्स तिसऱ्यांदा अंतराळात जाणार, आज रात्री 10 वाजता स्टारलाइनर अंतराळयानातून करणार उड्डाण

भारतीय वंशाच्या अंतराळवीर सुनीता विल्यम्स तिसऱ्यांदा अवकाशात जाणार आहेत. ती आज रात्री 10 वाजता नासाच्या स्टारलाइनर यानातून अवकाशात जाणार आहे. यापूर्वी, अंतराळ संस्था नासा आणि विमान निर्माता कंपनी बोईंग यांच्या संयुक्त मोहिमेअंतर्गत ती 7 मे रोजी अंतराळात जाणार होती, परंतु रॉकेटच्या ऑक्सिजन रिलीफ व्हॉल्व्हमध्ये समस्या निर्माण झाल्यामुळे हे अभियान शेवटच्या क्षणी पुढे ढकलण्यात आले.  (हेही वाचा - अभिमानास्पद! भारतीय वंशाच्या Athira Preetha Rani ची NASA कडून अंतराळवीर प्रशिक्षण कार्यक्रमासाठी निवड)

या अंतराळ प्रवासात नासाचे अंतराळवीर बॅरी 'बुच' विल्मोर हे देखील सुनीता विल्यम्स यांच्यासोबत असतील. दोन्ही अंतराळवीर 10 दिवस अंतराळात राहतील. यादरम्यान तो मानवाला आंतरराष्ट्रीय अंतराळ स्थानकावर नेण्याच्या आणि त्यानंतर तेथून परत आणण्याच्या प्रक्रियेचा अभ्यास करेल.

या मोहिमेबाबत अमेरिकेची अंतराळ संस्था नासाने सांगितले की, जर सर्व काही ठीक झाले तर स्टारलाइनर आंतरराष्ट्रीय अंतराळ स्थानकावर (ISS) उतरेल. यानंतर, सुनीता विल्यम्स आणि बुच विल्मोर त्यांच्या सहकाऱ्यांसोबत एक आठवडा यान आणि त्याच्या उपप्रणालीची चाचणी घेतील. ही मोहीम यशस्वी झाल्यास अंतराळवीरांना अवकाशात पाठवण्यासाठी अमेरिकेकडे दोन अवकाशयाने असतील. सध्या अमेरिकेकडे इलॉन मस्कच्या स्पेसएक्स या कंपनीचे ड्रॅगन स्पेसक्राफ्ट आहे.

सुनीता विल्यम्सने यापूर्वी २००६ आणि २०१२ मध्ये अंतराळयात्रा केली होती. 12 वर्षांनंतर ती तिसऱ्यांदा अंतराळात गेली आहे. नासाच्या म्हणण्यानुसार सुनीताने दोन मोहिमांमध्ये एकूण 322 दिवस अंतराळात घालवले आहेत. एकूण 50 तास 40 मिनिटांचे 7 स्पेसवॉक देखील केले आहेत. बुच विल्मोरने दोन मोहिमांमध्ये 178 दिवस अंतराळात घालवले आहेत.