नीरज चोप्रा याची कमाल, टोकियो ऑलिम्पिकचे तिकिट मिळवत मैदानावर केले पुनरागमन
नीरज चोप्रा (Photo Credits: Getty Images)

दुखापतीमुळे बर्‍याच दिवस मैदानापासून दूर असलेल्या भाला फेकणारा नीरज चोप्रा (Neeraj Chopra) याने शानदार पुनरागमन केले आहे. त्याने दक्षिण आफ्रिकेत झालेल्या अ‍ॅथलेटिक्स मध्य-पूर्व पूर्वेस झालेल्या 87.86 मीटरची लांबी गाठून यावर्षी होणाऱ्या टोक्यो ऑलिम्पिक (Tokyo Olympics) स्पर्धेसाठी पात्रता मिळवली. दुखापतीतून सावरल्यानंतर ही त्याची पहिली स्पर्धा होती, जिथे त्याने ऑलिम्पिक तिकीट मिळवले. ऑलिम्पिकसाठी पात्रता गुण 85 मीटर आहे. कोपऱ्याच्या दुखापतीमुळे त्याच्यावर शस्त्रक्रियाही करण्यात आली होती. 87.86 मीटर कंपीटिशन मोडमध्ये परतल्यावर खूप चांगले वाटत आहे. जय हिंद, सर्व शुभेच्छा आणि समर्थन दिल्याबद्दल धन्यवाद असे नीरजने ट्विट केले. नीरजने अखेर ऑगस्ट 2018 मध्ये जकार्ता एशियन गेम्समध्ये भाग घेतला होता. जिथे त्याने 88.06 मीटरच्या राष्ट्रीय विक्रमांसह सुवर्णपदक जिंकले. गेल्या वर्षी कोपऱ्याच्या दुखापतीमुळे त्याला बहुतांश स्पर्धांना मुकावे लागले होते.

ऑलिम्पिक पात्रतेसाठी पात्र ठरल्यामुळे त्याची कामगिरी मोजली जाईल याविषयी अजूनही काही संभ्रम आहे. मात्र, अ‍ॅथलेटिक्स फेडरेशन ऑफ इंडियाने (एएफआय) म्हटले की त्यांनी हा कार्यक्रम मान्यताप्राप्त आंतरराष्ट्रीय स्पर्धा असल्याचे दक्षिण आफ्रिकेच्या फेडरेशनला पुष्टी केली आणि यामुळे ऑलिम्पिक पात्रताही निर्माण झाली. वर्ष2018 नीरजसाठी चमकदार होते. राष्ट्रकुल आणि आशियाई खेळात त्याने सुवर्णपदक जिंकले होते. गेल्या वर्षी त्याला दोन स्पर्धांमध्ये सहभागी व्हायचं होतं, परंतु फेडरेशनच्या म्हणण्यानुसार त्याने माघार घेतली.

दरम्यान, या स्पर्धेत भाग घेणाऱ्या उर्वरित भारतीयांपैकी रोहित यादव 77.61 मीटरच्या फेक्याने दुसर्‍या स्थानावर राहिला. तर, फ्रान्सचे तीन खेळाडू 70 मीटरचा टप्पा ओलांडण्यातही अपयशी ठरले.