Tokyo Olympics 2020: भारतीय हॉकी महिला खेळाडू वंदना कटारियाची उल्लेखनीय कामगिरी, दक्षिण आफ्रिकेविरुद्धच्या सामन्यात घेतली हॅटट्रिक
Vandana Katariya (pic Photo: Tokyo 2020 for India twitter)

वंदना कटारिया (Vandana Kataria) ही भारतीय हॉकी खेळाडू (Indian hockey players) ऑलिम्पिकमध्ये (Tokyo Olympics) हॅटट्रिक (Hat-trick) करणारी देशातील पहिली महिला ठरली आहे. भारत विरुद्ध दक्षिण आफ्रिका (IND vs RSA) सामन्यादरम्यान वंदनाच्या शानदार कामगिरीमुळे भारताच्या उपांत्यपूर्व फेरीच्या आशा जिवंत आहेत. भारताने (India) शनिवारी महिला हॉकी (Hocky) पूल अ सामन्यात दक्षिण आफ्रिकेचा 4-3 असा पराभव केला.  भारतासाठी जिंकणे आवश्यक असलेल्या सामन्यात दक्षिण आफ्रिकेने राणी रामपाल (Rani Rampal) आणि संघाला एक कठीण स्पर्धा दिली. भारतीय फॉरवर्ड वंदना कटारियाची तत्परता आणि हुशार कौशल्याने सामना आफ्रिकन संघापासून दूर नेला. तिने हॅटट्रिकसह भारतीय रेकॉर्ड बुकमध्येही (Indian record book) आपले नाव नोंदवले आहे.

टोकियो ऑलिम्पिकमध्ये खराब सुरुवात केल्यानंतर भारतीय महिला हॉकी संघाच्या दोन महत्त्वपूर्ण विजयांनी त्यांच्या चाहत्यांना दिलासा दिला आहे. भारताच्या उपांत्यपूर्व फेरीच्या आशा आता आयर्लंड विरुद्ध ग्रेट ब्रिटन सामन्यावर अवलंबून आहेत. आयर्लंड एकतर हरला किंवा ग्रेट ब्रिटनविरुद्ध ड्रॉ खेळला तरच भारत स्पर्धेत पुढे जाऊ शकतो.

भारत आणि दक्षिण आफ्रिका यांच्यात शनिवारी झालेल्या लढतीत भारतीय संघाने खेळाच्या सुरुवातीच्या भागात आफ्रिकांविरुद्ध आघाडी घेतली. चौथ्या मिनिटाला वंदना नवनीत कौरच्या शानदार धावांनंतर चेंडूला गोल पोस्टकडे नेले. पहिल्या क्वार्टरच्या समाप्तीपूर्वी दक्षिण आफ्रिकेच्या टॅरिन ग्लॅस्बीने केवळ 30 सेकंदात तिच्या बाजूने एक गोल केला तेव्हा गुणांची बरोबरी झाली. खेळाचा मधला भाग हा दोलायमान पेंडुलमसारखा होता. कारण स्कोअर बरोबरीचा वेळ आणि वाढ पहिल्या क्वार्टरनंतर वंदनाने पेनल्टी कॉर्नरनंतर भारताला पुन्हा आघाडी मिळवून दिली होती.

 तिने दीप एक्काच्या पेनल्टी कॉर्नर ड्रॅग-फ्लिकला स्टिक डिफ्लेक्शन दिला. ज्यामुळे भारताला 2-1 अशी आघाडी मिळाली. दक्षिण आफ्रिकेचा कर्णधार एरिन हंटरने दक्षिण आफ्रिकेसाठी बरोबरी साधली. हा सामना भारतासाठी अधिक तीव्र झाला. कारण दक्षिण आफ्रिकेने राणी रामपालच्या नेतृत्वाखालील संघाला गोल करण्यासाठी कमी संधी दिली. नेहाने पुन्हा भारतासाठी गोल करत सामन्याची गती बदलली. 3-2 अशी आघाडी जास्त काळ टिकली नाही. कारण दक्षिण आफ्रिकेच्या मेरीझेन मराईसने 3-3 अशी बरोबरी साधली.

सामन्याला काही मिनिटे शिल्लक असताना वंदना कटारियाने त्याचा कार्यभार स्वीकारत तिचा तिसरा गोल केला. तिच्या शानदार हॅट्ट्रिकने भारताला चौथ्यांदा आघाडी मिळवून दिली. वंदनाचे गोल हे दोघांमधील सर्वोच्च खेळाचे अंतिम लक्ष्य ठरले आणि भारताने ते 4-3 ने जिंकले.  भारत विरुद्ध दक्षिण आफ्रिका यांच्या आकर्षणाचे केंद्र निःसंशयपणे वंदना कटारिया होते. ती बर्‍याच काळापासून भारतीय संघात खेळत आहे. तिने आशियाई चॅम्पियन ट्रॉफी 2018 मध्ये प्लेयर ऑफ द टूर्नामेंट पुरस्कार जिंकला होता. ज्यात भारताने रौप्य पदक जिंकले. ती 2016 च्या रिओ ऑलिम्पिकचाही भाग होती.