IPL 2022 Final: राजस्थान रॉयल्सने कायम राखली 12 वर्षांपासूनची IPL परंपरा, जेतेपदासाठी जुळून येणार का योगायोग?
राजस्थान रॉयल्स (Photo Credit: PTI)

IPL 2022 Final: जोस बटलरने (Jos Buttler) मोसमातील चौथे शतक झळकावले आणि राजस्थान रॉयल्सने (Rajasthan Royals) इंडियन प्रीमियर लीग (Indian Premier League) 2022 च्या अंतिम फेरीत धडक मारली. संजू सॅमसनच्या नेतृत्वाखालील संघाने अहमदाबाद येथे शुक्रवारी क्वालिफायर 2 मध्ये रॉयल चॅलेंजर्स बेंगलोरवर (Royal Challengers Bangalore) सात विकेट्सने विजय मिळवला आणि गुजरात टायटन्सविरुद्ध अंतिम सामना निश्चित केला. आयपीएल (IPL) 2022 लीग स्टेज पॉइंट्स टेबलमध्ये दुसऱ्या क्रमांकावर असलेल्या रॉयल्सने गुजरात टायटन्स विरुद्ध इंडियन प्रीमियर लीग फायनलमध्ये स्थान बुक करत 12 वर्षे जुनी आपली परंपरा कायम ठेवली. उल्लेखनीय म्हणजे, 2011 मध्ये आयपीएल प्लेऑफ (IPL PlayOffs) सुरू झाल्यापासून, लीग टप्प्यात गुणतालिकेत दुसऱ्या स्थानावर असलेल्या संघाने प्रत्येक वेळी अंतिम फेरीत प्रवेश केला आहे. अशा परिस्थितीत राजस्थानसोबतही दुसऱ्या क्रमांकाचा योगायोग जुळून येणार का? हे पाहणे मनोरंजक असेल. (RR vs RCB IPL 2022 Qualifier 2: जुन्या रंगात परतला ‘जोस द बॉस’, अशी करामत करणारा कोहली आणि वॉर्नरनंतर ठरला तिसरा फलंदाज)

राजस्थानचा कर्णधार संजू सॅमसनने नाणेफेक जिंकून क्षेत्ररक्षणाचा निर्णय घेतल्यानंतर, त्यांच्या गोलंदाजीने बेंगलोरला 167/८8 पर्यंत रोखून सर्वसमावेशक विजयाचा पाया घातला. बटलरने, या हंगामातील प्रमुख आयपीएल फलंदाज, 60 चेंडूंत नाबाद 106 धावा जातात 2008 च्या चॅम्पियन संघाला 11 चेंडू शिल्लक असताना विजय मिळवून दिला. राजस्थान रॉयल्स 14 वर्षानंतर आयपीएलच्या अंतिम फेरीत पोहोचले आहेत. जोस बटलरच्या मोसमातील चौथ्या शतकाने बेंगलोरचे स्वप्न भंगले. आता 29 मे रोजी राजस्थानचे राजवाडे गुजरात टायटन्सविरुद्ध त्याच मैदानावर, जगातील सर्वात मोठ्या नरेंद्र मोदी स्टेडियमवर, विजेतेपदाचा सामना खेळणार आहे. हार्दिक पांड्याच्या नेतृत्वाखालील गुजरात हा आयपीएलमधील नवीन संघ आहे, ज्याने क्वालिफायर 1 मध्ये राजस्थानला पराभूत करून प्रथमच स्पर्धेच्या अंतिम फेरीत प्रवेश केला आहे.

एकीकडे पॉवर प्लेमध्ये राजस्थानच्या गोलंदाजांनी आरसीबीला मुक्तपणे फलंदाजी कृ नाही, तर दुसरीकडे केवळ 157 धावांचा बचाव करताना आरसीबीचे गोलंदाज राजस्थानच्या सलामी जोडीविरुद्ध अपयशी ठरले. यशस्वी जयस्वाल आणि जोस बटलर यांनी पॉवरप्लेमध्ये 61 धावांची भर घातली. या उत्कृष्ट सुरुवातीचा फायदा राजस्थानच्या पुढील फलंदाजांना झाला. यासह एलिमिनेटरमध्ये कारकिर्दीतील सर्वोत्तम कामगिरी करणाऱ्या रजत पाटीदारने या महत्त्वाच्या सामन्यात आपल्या संघासाठी अर्धशतक झळकावले.आयपीएल मेगा लिलावात अनसोल्ड राहिलेल्या पाटीदारने एलिमिनेटर सामन्यात लखनौविरुद्ध शतक झळकावले. या सामन्यात कोहली, कर्णधार फाफ डु प्लेसिस, मॅक्सवेल आणि दिनेश कार्तिक भलेही अपयशी ठरले असतील, पण त्याने आपली ताकद दाखवून दिली.