IND vs ENG 4th Test Day 1: ओव्हल कसोटीत Ravindra Jadeja याला मिळाली 5 व्या स्थानावर बढती, पण योजना ठरली अयशस्वी; काय होती टीम इंडियाची रणनीती?
रवींद्र जडेजा (Photo Credit: PTI)

IND vs ENG 4th Test Day 1: टॉस गमावून इंग्लंडविरुद्ध (England) ओव्हल कसोटीत  (Oval Test) पहिल्या दिवशी रोहित शर्मा, केएल राहुल आणि चेतेश्वर पुजारा लवकर बाद झाल्यार्व भारतीय संघ व्यवस्थापनाने अष्टपैलू रवींद्र जडेजाला (Ravindra Jadeja) 5 व्या क्रमांकावर पाठवून सर्वांना आश्चर्यचकित केले. अजिंक्य रहाणे (Ajinkya Rahane) आणि रिषभ पंत (Rishabh Pant) सारख्या मान्यताप्राप्त फलंदाजांच्या पुढे जडेजा फलंदाजीला उतरला. सध्याच्या कसोटी मालिकेत पंत आणि रहाणे दोघेही लयीत नसल्याने या कल्पनेची योग्यता सिद्ध होते. विशेष म्हणजे, जडेजाने कसोटी क्रिकेटमध्ये 5 व्या क्रमांकावर फलंदाजी केल्याची ही पहिली वेळ नाही. मार्च 2017 मध्ये ऑस्ट्रेलियाविरुद्ध जडेजा पाचव्या स्थानावर फलंदाजीला आला आणि 2 धावा केल्या. (IND vs ENG 4th Test Day 1: ओव्हल कसोटीत कोहलीचा ‘विराट’ कारनामा; ‘हा’ रेकॉर्ड ब्रेक करत सचिन तेंडुलकर-राहुल द्रविड यांना पछाडलं)

भारताच्या तीन विकेट्स पडल्यावर विराट कोहली एका बाजूने मोर्चा सांभाळत होता. तिसऱ्या विकेटच्या पडझडीनंतर अजिंक्य रहाणेला मैदानावर यायचे होते पण जड्डूने बॅट धरलेली पाहून सर्वांना आश्चर्य वाटले. 12 कसोटी शतके आणि 24 अर्धशतकांसह जागतिक दर्जाचा फलंदाज ज्याची सरासरी 77 टेस्ट मॅचनंतर 44 आहे. जो परदेशी जमिनीवर घरच्यापेक्षा चांगले फलंदाजी करतो आणि मुख्यतः संघाचा उपकर्णधार असलेल्या अजिंक्य रहाणे ऐवजी फलंदाजीसाठी बिट्स आणि पीस खेळाडू जडेजाला प्रोत्साहन देण्यामागची कल्पना काय होती? मात्र, जद्दू 10 धावांवर बाद होताच, ही योजनाही ठप्प झाली. संजय मांजरेकर सोनीसाठी भाष्य करताना म्हणाले, "भारत डावा हात उजवा हात संयोजन करण्याचा प्रयत्न करत आहे? रिषभ पंत असल्यामुळे ते शक्य नाही. चौकटीबाहेरचा निर्णय." दुसरीकडे, नसीर हुसेन म्हणाले, "मला कारण माहित नाही. मी अजिंक्य लू मध्ये गेला की नाही यावर वादविवाद ऐकला. पण जडेजा तयार होता, म्हणून त्याला सांगण्यात आले असावे. त्यामुळे ही अधिक रणनीतिक खेळी होती."

त्यांनी पुढे म्हटले, "त्यांना एक डावखुरा खेळाडू हवा असावा. तो एक उत्तम खेळाडू आहे. त्याने प्रथम श्रेणी क्रिकेटमध्ये 3 तिहेरी शतके ठोकली आहेत. इंग्लंडमध्ये अजूनही संघाचे संतुलन थोडे विस्कटलेले दिसते." हेडिंग्ले येथील तिसऱ्या कसोटीत दुहेरी अपयशानंतर भारताला पंतला चौथ्या कसोटीत सातव्या क्रमांकावर पाठवण्याची इच्छा असू शकते याकडे सुनील गावस्कर यांनी लक्ष वेधले. तत्पूर्वी, इंग्लंडचा कर्णधार जो रूटने भारताविरुद्धच्या चौथ्या कसोटीत नाणेफेक जिंकून क्षेत्ररक्षणाचा निर्णय घेतला आणि दोन्ही संघांनी गुरुवारपासून ओव्हल येथे सुरु झालेल्या सामन्यासाठी दोन बदल केले आहेत.