वर्ल्ड बॉक्सिंग चॅम्पियनशिप: मंजू राणी ची फायनल मध्ये धडक, गोल्ड मेडल पासून एक पाऊल दूर
मंजू राणी (Photo Credit: IANS)

रशियाच्या उलान उडे येथे सुरू असलेल्या जागतिक बॉक्सिंग चँपियनशिपमध्ये भारताची बॉक्सर मंजू राणी (Manju Rani) ने जबरदस्त कामगिरी करत अंतिम फेरीत प्रवेश मिळवला आहे. शनिवारी खेळल्या गेलेल्या सेमीफायनल सामन्यात मंजूने थायलंडच्या सी रक्सतला 4-1 ने पराभूत केले. आता मंजू स्वर्ण पदक जिंकण्यापासून एक पाऊल दूर आहे.  पहिल्यांदा जागतिक बॉक्सिंग चँपियनशिपमध्ये भाग घेणाऱ्या मंजूने शानदार प्रदर्शन केले आणि विरोधी खेळाडूला पुनरागमन करण्याची संधीच दिली नाही. यापूर्वी, वर्ल्ड चॅम्पियन मेरी कोम (Mary Kom) ने चँपियनशिपच्या 51 किलो वजनी गटात सेमीफायनलमध्ये विवादास्पदपणे पराभूत झेली. जागतिक स्पर्धेत पदार्पण करताना मंजू राणी अंतिम फेरी गाठणारी पहिली भारतीय महिला बॉक्सर आहे. (World Boxing Championship: मेरी कॉम वर्ल्ड चॅम्पियनशिपच्या सेमीफायनलमध्ये पराभूत, कांस्य पदक जिंकत रचला इतिहास)

रविवारी अंतिम सामन्यात रॉनीचा सामना रशियाच्या द्वितीय मानांकित एकट्रिना पल्टकेवाशी होईल. पहिल्या फेरीत मंजूची सुरुवात संथगतीने सुरू झाली व बचावात्मक खेळत होती. यानंतर, त्याने आक्रमक खेळ दर्शविला आणि वारंवार ठोसा मारला. स्पर्धेत, न्यायाधीशांनी भारताच्या बाजूने 29-28, 30-27, 29-28, 28-29, 29-28 असा निर्णय दिला.

गुरुवारी मंजूने या स्पर्धेच्या अव्वल मानांकित उत्तर कोरिया किमला हरवून सेमीफायनलमध्ये प्रवेश मिळवला होता. हरियाणाकडून खेळणारी मंजू काही काळापूर्वी पंजाबकडून खेळू लागली, त्यानंतर तिचा खेळ सुधारला आणि त्याने तीन आंतरराष्ट्रीय पदकं जिंकली. दुसरीकडे, विश्वचषक स्पर्धेत जमुना बोरोला 54 किलो गटात प्रथमच पराभव पत्करावा लागला. फ्रान्सच्या जगातील पहिल्या क्रमांकावर असलेल्या सी क्रुव्हिलिरला 5-0 ने हरवून जमुनेने फायनलमध्ये प्रवेश केला.