IND vs NZ T20I 2021: न्यूझीलंडविरुद्ध भारताच्या 6 खेळाडूंची होणार अग्निपरीक्षा, मालिकेत स्वतःला सिद्ध करण्याचा असेल दबाव
टीम इंडिया (Photo Credit: Twitter/BCCI)

आयसीसी टी-20 विश्वचषक (ICC T20 World Cup) 2021 मधील पराभवानंतर भारतीय क्रिकेटमध्ये (Indian Cricket) अनेक बदल झाले आहेत. प्रशिक्षक रवि शास्त्री आणि कर्णधार विराट कोहली यांचा उत्साही युग अखेर संपुष्टात आला आहे आणि उत्तराधिकार्‍यांची एक नवीन टीम समोर आली आहे. कदाचित भारतीय क्रिकेटचा दर्जा उंचावण्यासाठी आगामी तीन आयसीसी (ICC) स्पर्धा जिंकण्यासाठी एक नवीन मजबूत नेतृत्व गट स्थापन केला गेला आहे. मात्र या प्रक्रियेत काही खेळाडू बाजूला उभे असल्याने ते व्यवस्थेतून बाहेर पडण्याची शक्यता आहे. नवीन संघ व्यवस्थापनाकडून जशी अचूकता, विवेक आणि पारदर्शकता अपेक्षित आहे, त्याचप्रमाणे कुचकामी खेळाडूंना बाहेर काढण्याची योजना देखील आहे. अशा परिस्थितीत आगामी भारत (India) विरुद्ध न्यूझीलंड (New Zealand) मालिकेत 6 खेळाडूंवर विशेष नजर असेल. हे 6 खेळाडू कामगिरी करू शकले नाहीत, तर त्यांचा भारतीय संघातून (Indian Team) पत्ता कट होऊ शकतो. (IND vs NZ Test 2021 Squad: न्यूझीलंड ‘कसोटी’साठी भारतीय संघ घोषित; Rohit Sharma याला सुट्टी, पहिल्या कसोटीत रहाणे कर्णधार)

भुवनेश्वर कुमार

दुर्दैवाने भुवनेश्वर कुमारसाठी यंदाचे वर्ष फलदायी ठरले नाही. 2021 च्या पहिल्या सहामाहीत तो दुखापतीने झगडत राहिला. ज्यामुळे त्याच्या फिटनेसवर अनेक प्रकारे प्रश्नचिन्ह निर्माण झाले. यानंतर जेव्हा तो व्हाईट बॉल क्रिकेटमध्ये परतला तेव्हा तो फारसा प्रभावशाली नाही. आयपीएल 2021 मध्ये तो 11 सामन्यात फक्त 6 विकेटच घेऊ शकला. टी-20 वर्ल्ड कप 2021 मुळे भुवीच्या अडचणीत वाढ झाली आहे. न्यूझीलंडविरुद्ध आगामी मालिकेतील अपयश संघातून त्याचा पत्ता कट करू शकतो.

अक्षर पटेल

2021 पटेलसाठी आनंदायी ठरले. वर्षाच्या सुरुवातीला इंग्लंडविरुद्ध भारताच्या घरच्या कसोटी मालिकेत अष्टपैलू खेळाडू हिरो बनला होता. तसेच, रवींद्र जडेजा दुखापतीने त्रस्त असल्याने पटेलला संधी मिळाली. आयपीएलमधेही त्याने दिल्ली कॅपिटल्ससाठी स्वत:ला सिद्ध केले. त्याने 2021 हंगामात 12 सामन्यांमध्ये एकूण 15 विकेट घेतले. त्याच्या कामगिरीने त्याच्यासाठी मार्ग नक्कीच खुला केला आहे, परंतु संघातील त्याचे स्थान अनिश्चित आहे. भारताच्या व्हाईट बॉल क्रिकेटमध्ये स्वत:ला कायम ठेवण्यासाठी 27 वर्षीय खेळाडूला अष्टपैलू खेळाडूंच्या आव्हानाचा सामना करावा लागेल. यामध्ये रवींद्र जडेजा, हार्दिक पांड्या, वॉशिंग्टन सुंदर आणि व्यंकटेश अय्यर यांचा समावेश आहे.

अजिंक्य रहाणे

रहाणेसाठी दुर्दैवाने न्यूझीलंडविरुद्ध कसोटी मालिका निर्णायक असू शकते. गेल्या दोन वर्षांतील कामगिरीमुळे त्याचे कसोटी संघातील स्थान गंभीर संकटात सापडले आहे. गेल्या वर्षी आपल्या कनेतृत्वात भारताला ऑस्ट्रेलियाविरुद्ध ऐतिहासिक मालिका जिंकून देणारा रहाणेची बॅट मौन बाळगून आहे. रहाणेला इंग्लंडविरुद्ध 4 कसोटी आणि जागतिक कसोटी चॅम्पियनशिपमध्ये मोठी खेळी करता आली नाही. तेव्हापासून प्लेइंग-11 मधील त्याच्या स्थानावर प्रश्न उपस्थित केले जात आहेत. गेल्या वर्षी मेलबर्न कसोटीनंतर रहाणेने 11 कसोटी सामने खेळले असून फक्त 19 च्या सरासरीने 372 धावा केल्या आहेत. तसेच 2020 च्या सुरुवातीपासून रहाणेने 27 कसोटी डावांमध्ये 24.76 च्या सरासरीने केवळ 644 धावा केल्या आहेत. यादरम्यान त्याने फक्त एक शतक आणि दोन अर्धशतक केले आहेत.

रिद्धिमान साहा

साहावर टीम इंडिया सोडण्याची वेळ नक्कीच आली असल्याचे दिसत आहे. एमएस धोनीच्या निवृत्तीनंतर साहा भारताचा सर्वोत्कृष्ट यष्टीरक्षक म्हणून ओळखला जात होता, परंतु अलिकडच्या वर्षांत रिषभ पंतच्या आगमनाने त्याची जागा धोक्यात आली आहे. तरीही 37 वर्षीय साहा कसोटीसाठी पुरेसा चांगला म्हणून ओळखला जात होता. पण केएस भरत सारख्या युवा प्रतिभावान यष्टिरक्षकांच्या उदयामुळे त्यांची कारकीर्द लवकरच संपुष्टात येऊ शकते.

आर अश्विन

अश्विनसाठी पांढऱ्या चेंडूचे क्रिकेट खेळणे खूप कठीण झाले आहे. चॅम्पियन्स ट्रॉफी 2017 पासून अश्विनला मर्यादित षटकांच्या क्रिकेटमधून बाजूला करण्यात आले होते, परंतु टी-20 विश्वचषक 2021 पूर्वी संघात त्याचा समावेश करण्यात आला होता. आयपीएलमध्ये उत्कृष्ट रेकॉर्ड असूनही, अश्विनला अजूनही भारताचा मुख्य लेग-स्पिनरचा उपकर्णधार मानला जातो. दुखापतग्रस्त वॉशिंग्टन सुंदरच्या अनुपलब्धतेमुळे 35 वर्षीय फिरकीपटूचा संघात समावेश करण्यात आला होता परंतु सुंदर परतला की अनुभवी फिरकीपटूला पुन्हा वगळले जाण्याची शक्यता आहे.

चेतेश्वर पुजारा

पुजाराच्या कामगिरीतही अलीकडच्या काळात चढ-उतार होत आहेत. संथ फलंदाजीमुळे त्याच्यावर अनेकदा टीका झाली आहे. पुजारा टीम इंडियाचा टेस्ट स्पेशालिस्ट मानला जात असला तरी, तरीही तो संघाच्या विजयाचा हिरो ठरत नाहीये. अशा स्थितीत त्याचे स्थानही संशयास्पद आहे. वर्ल्ड टेस्ट चॅम्पियनशिपच्या फायनलमध्ये पराभूत झाल्यानंतर विराट कोहलीने पत्रकार परिषदेत पुजारा आणि रहाणेवरही टीकास्त्र सोडले.