IPL 2021 स्थगित झाल्यानंतर ऑस्ट्रेलियन क्रिकेट असोसिएशनचा खेळाडूंना सतर्कतेचा इशारा, म्हणाले- ‘COVID-19 काळात परदेशी टी-20 लीग खेळण्यापूर्वी...’
ग्लेन मॅक्सवेल आणि डेविड वॉर्नर (Photo Credit: PTI)

IPL 2021 Suspended: इंडियन प्रीमियर लीगचा (Indian Premier League) 14 वा सीझन बीसीसीआयने अनिश्चित काळासाठी स्थगित केला. यानंतर परदेशी खेळाडू, विशेषत: ऑस्ट्रेलियन क्रिकेटपटूंच्या (Australian Cricketers in IPL) घर वापसी विषयी चर्चा सुरू झाली आहे. ऑस्ट्रेलियन सरकारने 15 मेपर्यंत भारतातून येणाऱ्या उड्डाणेांवर बंदी घातली आहे. ऑस्ट्रेलियाचे क्रिकेटपटू, प्रशिक्षक, सहाय्यक कर्मचारी मिळून एकूण तब्बल 40 जण इंडियन प्रीमियर लीगमध्ये सहभाग घेण्यास भारतात दाखल झाले होते. बीसीसीआयने (BCCI) मालदीव किंवा श्रीलंका मार्गे प्रत्येकाच्या मायदेशी परतण्याची व्यवस्था केली आहे. यादरम्यान, ऑस्ट्रेलियन क्रिकेट असोसिएशनने (Australian Cricket Association) भविष्यात परदेशी टी-20 लीग खेळण्याचा निर्णय घेण्यापूर्वी खेळाडूंना सतर्क केले आहे. (IPL 2021: आयपीएल खेळलेले ऑस्ट्रेलियन खेळाडू कसे पोहचणार मायदेशी? CA मुख्य कार्यकारी अधिकारी निक हॉक्ले यांनी दिली माहिती)

ऑस्ट्रेलियन क्रिकेटर्स असोसिएशनचे (एसीए) मुख्य कार्यकारी टोड ग्रीनबर्गने (Todd Greenberg) आपल्या खेळाडूंना "गृहपाठ" करण्यास सांगितले आहे आणि नजीकच्या भविष्यात परदेशी टी-20 करारावर स्वाक्षरी करण्यापूर्वी जोखमींचा विचार करा, कारण विकसनशील देशात महामारी सर्वत्र पसरत आहे. ग्रीनबर्ग यांनी ESPNcricinfo ला म्हटले, “मला खात्री नाही की हे शांतपणे (भविष्यात) निर्माण करेल परंतु करारावर स्वाक्षरी करण्यापूर्वी खेळाडूंनी त्यांची योग्य काळजी घेत असल्याचे सुनिश्चित करेल. विशेषत: कोविड सह आमच्या डोळ्यांसमोर जग अक्षरशः बदलत आहे आणि जगाच्या त्या बाजूला अर्थातच प्रकरणे झपाट्याने वाढत आहेत.” मंगळवारी लीग पुढे ढकलण्यास भाग पडणाऱ्या कोविड महामारीच्या महासंकलनाच्या दुसर्‍या लाटेमुळे ऑस्ट्रेलियाने 15 मे पर्यंत भारतीय प्रवाशांसाठी सीमाबंदी केली आहे.

आयपीएल-14 सुरू होण्यापूर्वी जोश हेझलवुड, मिचेल मार्श आणि जोश फिलिप यासारखे काही ऑस्ट्रेलियन खेळाडू माघार घेतली, तर अ‍ॅडम झांपा, केन रिचर्डसन आणि अँड्र्यू टाय यांच्यासारख्या खेळाडूंनी आयपीएल मध्यंतरी सोडला आणि ऑस्ट्रेलियन सरकारने सीमा बंद करण्यापूर्वीच मायदेशी परतण्यास पसंती दिली. ग्रीनबर्ग पुढे म्हणाले, “आम्ही ऑस्ट्रेलिया येथे आमच्या स्वातंत्र्यांचा आनंद घेत आहोत. तिथे तिथले खूप वेगळे स्थान आहे. कोणताही निर्णय घेण्यापूर्वी आपण गृहपाठ केल्याचे सुनिश्चित करण्याचा खेळाडूंना संदेश पाठवते.” दरम्यान, ऑस्ट्रेलियन दलातील अनेक सदस्य कदाचित या क्षणी चिंता आणि तणावाचा सामना करत असतील, परंतु एकदा देशात परातल्यास त्यांना मदत करण्याचे ग्रीनबर्ग यांनी वचन दिले.