155-Million-Year-Old Starfish: संशोधकांना आढळला 155-दशलक्ष-वर्ष जुना स्टारफीश; क्लोनिंग करण्यास सक्षम प्राणी असल्याचा दावा

शास्त्रज्ञांनी 155-दशलक्ष (155-Million-Year-Old Starfish) वर्षे जुना स्टारफिशसारखा एक विलक्षण प्राणी शोधून काढला आहे. सांगितल जात आहे की, ज्यामध्ये स्वतःचे क्लोन (Cloning) करण्याची क्षमता आहे. अलीकडील अभ्यासानुसार, 2018 मध्ये जर्मनीतील चुनखडीच्या उत्खनन केलेले हे अद्वितीय जीवाश्म, सहा हात असलेल्या आणि त्याचे शरीर पुन्हा निर्माण करू शकणाऱ्या प्राण्याचे आहे. एकेकाळी कोरल कुरण आणि स्पंज बेड्सने भरलेले एक खोल सरोवर असलेल्या या जागेवर ठिसूळ ताऱ्याच्या या नवीन प्रजातीचा एकमेव ज्ञात नमुना मिळाला होता, ज्याला आता 'ओफियाक्टिस हेक्स' असे नाव देण्यात आले आहे.

क्लोनल फ्रॅगमेंटेशन म्हणून ओळखल्या जाणाऱ्या प्रक्रियेने जीवाला त्याच्या स्वतःच्या शरीराचे काही भाग तोडून आणि त्यांची पुन्हा वाढ करून अनुवांशिकदृष्ट्या एकसारखे संतती निर्माण करण्यास अनुमती दिली - याला फिसिपॅरिटी म्हणतात. डॉ. बेन थुय, लक्झेंबर्गच्या म्युझी नॅशनल डी'हिस्टोअर नेचरलेचे जीवाश्मशास्त्रज्ञ यांनी वर्णन केलेल्या पेपरमध्ये म्हटले की, ''क्लोनल फ्रॅगमेंटेशनचे जीवशास्त्र आणि पर्यावरणशास्त्र तुलनेने चांगले समजले असले तरी, त्या घटनेच्या उत्क्रांती आणि भूगर्भशास्त्रीय इतिहासाबद्दल अक्षरशः काहीही माहिती नाही.'' (हेही वाचा, Taping Fish To ATMs: अमेरिकेत किशोरवयीन मुलाने Utah शहरातील विविध एटीएमवर चिटकवले मासे, Watch Video)

अभ्यासकांनी म्हटले की, हा शोध महत्त्वाचा आहे कारण फिसिपॅरिटी प्रथम कोणत्या वेळी विकसित झाली हे अद्याप अस्पष्ट आहे. जीवाश्म अपवादात्मकरित्या चांगले जतन केलेले आहे, सर्व हुक-आकाराचे हाताचे मणके दृश्यमान आहेत. या प्राण्याचे नाव टेरी प्रॅचेटच्या डिस्कवर्ल्ड कादंबरीतील जादुई सुपरकॉम्प्युटर हेक्सच्या नावावरून ठेवण्यात आले आहे, जो अकल्पनीय विचार करण्याच्या क्षमतेसाठी ओळखला जातो. डॉ. थुई आणि त्यांच्या टीमने नमूद केले की, "पुनरुत्पादनाच्या प्रक्रियेत स्वतंत्र शस्त्रे गोठवलेल्या ओफियुरॉइड्सचे सांगाडे जीवाश्म रेकॉर्डमध्ये तुलनेने सामान्य आहेत, तर अर्धवट पुनर्जन्मित शरीर असलेल्या व्यक्तींची प्रकरणे अत्यंत दुर्मिळ आहेत." ते पुढे म्हणाले, "आमच्या सर्वोत्तम माहितीनुसार, वर्तमान पेपरमध्ये वर्णन केलेला नमुना आतापर्यंत ज्ञात असलेला फक्त दुसरा केस आहे आणि ज्यासाठी पुनरुत्पादन खरोखरच सहा पट सममिती आणि क्लोनल फ्रॅगमेंटेशनशी जोडलेले दिसते."