T20 वर्ल्ड कपसाठी श्रीलंका क्रिकेटला या स्टार खेळाडूची गरज, लवकरच टीममध्ये होणार पुनरागमन
(Photo Credits-Getty Image)

श्रीलंका (Sri Lanka) क्रिकेटचा टी-20 स्पेशलिस्ट गोलंदाज लसिथ मलिंगा (Lasith Malinga) यंदा वर्षाखेरीस होणाऱ्या टी-20 वर्ल्ड कप (T20 World Cup) स्पर्धेसाठी संघात पुनरागमन करू शकतो. श्रीलंकन निवडकर्त्यांनी मलिंगा विश्वचषक स्पर्धेसाठी बनवलेल्या योजनेचा एक भाग आहे असे म्हटले आहे आणि ते लवकरच त्यांच्याशी चर्चा करणार आहे. मलिंगाने 2011 मध्ये कसोटी क्रिकेट आणि 2019  विश्वचषकानंतर वनडे क्रिकेटमधून निवृत्ती घेत फक्त टी-20 आंतरराष्ट्रीय क्रिकेट खेळण्याचा निर्णय घेतला होता. मलिंगा गेल्या काही काळापासून श्रीलंकेच्या संघातून (Sri Lanka Team) बाहेर होता. श्रीलंकाने 2014 फायनलमध्ये भारताचा पराभव करत टी-20 विश्वचषकावर आपले नाव कोरले होते. श्रीलंका राष्ट्रीय निवड समितीचे अध्यक्ष प्रमोद Vikramasinghe ते आगामी टी-20 कार्यक्रम आणि टी-20 विश्वचषक स्पर्धेच्या योजना संबंधित येत्या काही दिवसांत श्रीलंकन दिग्गजाशी चर्चा करतील असे ते म्हणाले. (IPL 2021 स्थगितीनंतर आता T20 वर्ल्ड कपवर टांगती तलवार, ‘या’ देशात खेळवण्याचा आहे पर्याय)

37 मलिंगा टी-20 क्रिकेटमध्ये सर्वाधिक विकेट घेणारा गोलंदाज असला तरी अलीकडील कामगिरी पुरेशी प्रभावी ठरली नाही. मलिंगाने संघासाठी अंतिम सामना मार्च 2020 मध्ये वेस्ट इंडीजविरुद्ध घरच्या टी-20 मालिकेत खेळला होता. दोन सामन्यांत त्याने 83 च्या सरासरीने फक्त एक विकेट काढली आणि त्याचा इकॉनॉमी रेट 11.86 होता. विक्रमसिंघे यांनी पुन्हा एकदा सर्वांना निदर्शनास आणून दिले की मलिंगा हा श्रीलंकेचा महान खेळाडू आहे आणि म्हणाले की सध्या उपलब्ध पर्यायांपेक्षा चांगला वेगवान गोलंदाज आहे. “आम्ही लवकरच लसिथशी बोलू. ऑक्टोबरमध्ये होणाऱ्या टी-20 वर्ल्ड कप समवेत आगामी टी-20 दौऱ्यासाठी तो आमच्या योजनेचा भाग आहे. सद्यस्थितीतही तो आपल्या देशातील सर्वश्रेष्ठ गोलंदाजांपैकी एक आहे हे आपण नेहमी विसरू नये. त्याचे रेकॉर्डस् याची ग्वाही देतात. यावर्षी आणि पुढच्या वर्षी असे सलग दोन टी -20 वर्ल्ड कप येत आहेत. पुढच्या काही दिवसात आम्ही त्याला भेटू तेव्हा आम्ही त्याच्याबरोबर आमच्या योजनांबद्दल चर्चा करू,” विक्रमसिंघे यांनी मॉर्निंग वृत्तपत्रात सांगितले.

दरम्यान, जून महिन्यात होणाऱ्या इंग्लंड दौर्‍यासाठी श्रीलंकन संघात मलिंगाचा समावेश होण्याची शक्यता जिथे ते तीन वनडे आणि तितकेच टी-20 सामने खेळणार आहेत. श्रीलंकेच्या 2014 टी-20 वर्ल्ड कप विजयी संघाचा सदस्य असलेल्या मलिंगाने आजवर 85 टी-20  आंतरराष्ट्रीय सामन्यात एकूण 107 विकेट्स घेतल्या आहेत.