अष्टपैलू Shardul Thakur ने भारतीय संघाची दूर केली मोठी समस्या, BCCI चा शोधही आणला संपुष्टात
शार्दूल ठाकूर (Photo Credit: PTI)

लंडनच्या ओव्हल मैदानात (The Oval) इंग्लंडविरुद्ध (England) भारतीय संघाच्या (Indian Team) विजयात रोहित शर्मा 50 वर्षानंतर सामनावीर शतक बनला असला, तरी त्या सामन्यात जर कोणी सर्वाधिक प्रभावित केले असेल, तर तो अष्टपैलू शार्दुल ठाकूर (Shardul Thakur) आहे. होय, पण तो गोलंदाज शार्दुल बोलत नाही, तर अष्टपैलू ठाकूर आहे. शार्दुल अजूनही एक गोलंदाज मानला जात होता जो टी-20 किंवा वनडे संघात खालच्या फळीत काही चांगले फटके मारू शकतो, परंतु ज्याप्रकारे त्याने इंग्लंडमध्ये दोन डावांमध्ये संघ अडचणीत असताना फलंदाजी केली आणि भारतीय संघाचा डाव सावरला ते पाहून बीसीसीआयचा (BCCI) दीर्घ शोध संपुष्टात आला आहे असे म्हटले जाऊ शकते. घरगुती क्रिकेटमध्ये मुंबईकडून खेळणारा शार्दुल जेव्हा आयपीएलमध्ये चेन्नई सुपर किंग्जसाठी लोअर ऑर्डरमध्ये फटकेबाजी करत होता, तेव्हा कोणालाही वाटले नव्हते की त्याला मुंबई इंडियन्सकडून खेळणाऱ्या हार्दिक पांड्याचा (Hardik Pandya) पर्याय बनवता येईल. पण विराटने ऑस्ट्रेलिया आणि इंग्लंडविरुद्ध एक प्रयोग केला जो यशस्वी ठरला. आता त्याच्यात एका वेगवान गोलंदाजीच्या अष्टपैलूची झलक दिसत आहे. (T20 World Cup 2021: वर्ल्ड कपसाठी आज होणार टीम इंडियाची घोषणा, ‘या’ ओव्हल कसोटी विजय नायकाला मिळणार संधी?)

यंदा ऑस्ट्रेलिया दौऱ्यावर त्याने चेंडूने बॅटसह कमाल दाखवून सर्वांचे लक्ष वेधून घेतले. त्याला ऑस्ट्रेलियात कसोटी खेळण्याची संधी मिळाली आणि त्यात त्याने सात विकेट्स घेतल्या आणि अर्धशतकासह 67 धावा केल्या. जेव्हा टीम इंडिया घरच्या मैदानावर खेळते, तेव्हा त्यात रवींद्र जडेजा आणि रविचंद्रन अश्विन असतात जे फिरकी गोलंदाजीने भारतीय परिस्थितीमध्ये चांगल्या धावा देखील करू शकतात, परंतु भारताला परदेशात नेहमीच वेगवान गोलंदाजीची कमतरता भासते. कारण ऑस्ट्रेलिया, इंग्लंड, दक्षिण आफ्रिका आणि न्यूझीलंडमध्ये संघ फक्त एका फिरकी गोलंदाजासह मैदानात उतरू शकतो.

हार्दिकमुळे टीम इंडियाचा त्रास कमी झाला होता, परंतु 11 कसोटी खेळल्यानंतर तो दुखापतग्रस्त झाला की आता तो टी-20 सामन्यांमध्ये काही ओव्हरमध्ये टाकण्यास क्वचितच सक्षम आहे. दुसरी गोष्ट, पांड्या हा एक फलंदाज आहे जो मध्यम वेगाने वेगवान गोलंदाजी करू शकतो, तर ठाकूर हा वेगवान गोलंदाज आहे ज्यात आठव्या क्रमांकावर अर्धशतके झळकावण्याची क्षमता आहे. शार्दुलने ऑस्ट्रेलिया दौऱ्यावर गब्बा कसोटीत अप्रतिम अर्धशतक झळकावून टीम इंडियाला विजय मिळवून दिला होता. तो मोठ्या प्रसंगी महत्त्वपूर्ण योगदान देतो आणि विरोधी संघाला अशा खेळाडूंकडून सर्वाधिक धोका असतो. हार्दिक अखेरीस इंग्लंडविरुद्ध 2018 मध्ये साऊथम्प्टन येथे टेस्ट सामना खेळला होता. तेव्हापासून तो फक्त मर्यादित स्वरूप खेळत असून आयपीएलमध्ये मुंबई इंडियन्ससाठी तो क्वचितच गोलंदाजी करत आहे. तसेच भारतासाठी वनडे आणि टी-20 मध्ये तो दडपणानंतरच गोलंदाजी करत होता कारण गोलंदाजीशिवाय त्याला प्लेइंग इलेव्हनमध्ये स्थान नव्हते.

दुसरीकडे, शार्दुलला दोन वर्षांपूर्वी त्याच्या उजव्या पायावर शस्त्रक्रियाही करावी लागली होती. त्यानंतर तो आयपीएलमध्ये चेन्नई सुपर किंग्जकडून खेळला आणि नंतर दुखापतीमुळे त्याला खूप त्रास सहन करावा लागला. लंडनमध्ये त्याची शस्त्रक्रिया झाली आणि नंतर तो पुन्हा मैदानात परतला. शार्दुलचे वजन पूर्वी खूप होते, पण त्याने ते कमी केले आणि तो आता फिटनेसवर कठोर मेहनत करतो ज्याचा त्याला मैदानावर फायदा मिळत आहे.