IND-AUS Combined Test XI: जोश हेझलवूडच्या भारत-ऑस्ट्रेलियाचा संयुक्त टेस्ट ‘प्लेइंग XI’मध्ये 4 भारतीय, विराट कोहलीपुढे फलंदाजी क्रमात स्टिव्ह स्मिथचे नाव
विराट कोहली-स्टिव्ह स्मिथ (Photo Credit: Getty)

भारत-ऑस्ट्रेलिया मालिकेला (India-Australia Series) अद्याप जवळपास पाच महिने शिल्लक आहे परंतु त्यासाठी तयारी आतापासूनच सुरु झाली आहे. या सर्वांमध्ये मार्च महिन्यानंतर विराट कोहली आणि सेनेची ही पहिली मालिका असेल ही वस्तुस्थिती अधिक विशेष बनली आहे. या मालिकेच्या आधी, यावर्षी डिसेंबरमध्ये चार कसोटी सामन्यांमध्ये ऑस्ट्रेलियाच्या वेगवान हल्ल्यात महत्त्वपूर्ण भूमिका बजावणाऱ्या जोश हेजलवुडने (Josh Hazlewood) आपली संयुक्त भारत-ऑस्ट्रेलिया टेस्ट इलेव्हन (India-Australia Test XI) निवडली. सलामीवीरांसह इलेव्हन सुरू करण्याच्या ट्रेंडचा भंग करत हेझलवूडने सुरुवातीला त्याच्या वेगवान गोलंदाजांची निवड उघड केली. त्याने स्वत: चा समावेश केला आणि त्याच्या सीमर्सची बॅटरी पूर्ण करण्यासाठी पॅट कमिन्स आणि जसप्रीत बुमराह (Jasprit Bumrah) यांना निवडले. हेजलवुडने WIONला सांगितले, “वेगापासून सुरुवात करुन मी स्वतःला पॅट कमिन्स आणि बुमराहसह प्लेयिंग इलेव्हनमध्ये ठेवेन. हेझलवूडने ऑस्ट्रेलियाकडून 51 कसोटी आणि 48 वनडे सामन्यांमध्ये अनुक्रमे 195 आणि 78 विकेट घेतले आहेत. (IND vs AUS 2020: क्रिकेट ऑस्ट्रेलियाने फेटाळली सौरव गांगुलीची विनंती, दौऱ्यावर टीम इंडियाला करावे लागणार 'हे' काम)

ऑस्ट्रेलियाच्या परिस्थितीत फिरकीपटू म्हणून नॅथन लायन आणि सामना भारतामध्ये असेल तर आर अश्विनसह जाईल असे हेजलवुडने म्हटले. हेजलवुडने मयंक अग्रवाल आणि डेविड वॉर्नरला सलामी फलंदाज म्हणून निवडण्याचा निर्णय घेतला. चेतेश्वर पुजारा, विराट कोहली आणि स्टीव्ह स्मिथ यांना हेझलवूडने संघात मधल्या फळीत निवडले. पण, हेजलवूडने फलंदाजी क्रमात विराटपुढे स्मिथचे नाव ठेवले. “सहाव्या क्रमवार… मार्नस लाबूशेन किंवा रोहित शर्मा खेळ बदलण्याची क्षमता पाहून निवडेन,” हेजलवुड म्हणाला. हेजलवुडने मात्र आपल्या बाजूच्या रक्षणकर्त्याचे नाव घेतले नाही.

हेजलवुडची भारत-ऑस्ट्रेलिया संयुक्त टेस्ट इलेव्हन: मयंक अग्रवाल, डेविड वॉर्नर, स्टीव्ह स्मिथ, विराट कोहली, चेतेश्वर पुजारा, मार्नस लाबूशेन /रोहित शर्मा,  नॅथन लायन/रविचंद्रन अश्विन, पॅट कमिन्स, जोश हेजलवुड, जसप्रीत बुमराह.