'आम्हाला आऊट कर पण मारु नकोस, भारताचे टेलेंडर्स फलंदाज माझ्याकडे विनंती करायचे', YouTube चॅनलच्या मुलाखतीत शोएब अख्तरनं केलं वक्तव्य
शोएब अख्तर (Photo Credit: Facebook)

शोएब अख्तर (Shoaib Akhtar), पाकिस्तानचा माजी गोलंदाज होता ज्याने त्याच्या प्राणघातक बाउन्सरसह अनेक फलंदाजांना त्रास दिला. रावळपिंडी एक्स्प्रेसचे चेंडू अनेक फलंदाज त्यांच्या हेल्मेटवर आदळले आहे आणि असे केल्यावर त्याला अपराधी वाटायचे. 45 वर्षीय अख्तरने सांगितले की, महान मुथय्या मुरलीधरनने (Muttiah Muralitharan) त्याला वेगाने गोलंदाजी न करण्यास सांगितले होते. अख्तर आंतरराष्ट्रीय क्रिकेटमध्ये आपल्या अनोख्या शैलीसाठी प्रसिद्ध होता. शोएबचा सामना करताना अनेक फलंदाजांना दुखापतही झाली. जुन्या दिवसांची आठवण काढत अख्तरने काउंटी क्रिकेटमधील एका घटनेविषयी सांगितले जेव्हा त्याने वर्सेस्टरशायरचे प्रतिनिधित्व केले. अख्तरने सांगितले की ग्लॅमरगॉनच्या मॅथ्यू मॅनार्ड त्याच्या जबड्यावर एक धक्का बसला आणि तो जमिनीवर पडला. त्याशिवाय शोएबने हे देखील सांगितले की भारतीय भारतीय टेल एन्डर्स चेंडू लागण्यापेक्षा त्याच्याकडे आऊट व्हायला पसंत करायचे. (शोएब अख्तरने एमएस धोनीकडे मुद्दाम फेकला होता बीमर, 14 वर्षानंतर भारतीय फलंदाजाची माफी मागितल्याचा केला खुलासा)

Cric Cast या यू-ट्युब चॅनलला दिलेल्या मुलाखतीत अख्तरने म्हटले,“काउन्टी क्रिकेटमध्ये मी वॉर्सेस्टरकडून खेळत होतो, अनेक फलंदाजांना माझ्या गोलंदाजीचा अंदाज यायचा नाही आणि अनेकदा माझे चेंडू फलंदाजाला जाऊन लागायचे…मला तेव्हा खूप वाईट वाटायचं, पण मी ते मुद्दाम करत नव्हतो. यानंतर अनेकदा तळातले फलंदाज मला विनंती करायचे की आमची विकेट घे पण, मारु नकोस. मुरलीधरन असो किंवा भारतीय संघातले तळातले फलंदाज मला नेहमी विनंती करायचे. घरी बायका-मुलं आहेत त्यांना आवडणार नाही असं अनेकदा मला खेळाडूंनी सांगितलं.”

शोएबचा सर्व फॉर्मेटमध्ये भारताविरूद्ध डिसेंट रेकॉड राहिला आहे. 10 कसोटी सामन्यात त्याने 28 विकेट्स घेत सचिन तेंडुलकर आणि राहुल द्रविड यांना बाद केले. टीम इंडियाविरुद्ध 28 वनडे सामन्यात 41 गडी बाद केले आहेत. एकदा दक्षिण आफ्रिकेचा माजी फलंदाज गॅरी कर्स्टनलाही अख्तरच्या घातक चेंडूला सामोरे जावे लागले. कर्स्टन हुक शॉट मारण्यासाठी गेले, पण त्यांच्या डोळ्याखाली मार लागला.