IND vs SL 2021: अर्जुन रणतुंगा यांच्या ‘टीम इंडिया दुय्यम दर्जाच्या’ टीकेवर माजी श्रीलंकन दिग्गज क्रिकेटपटूने केला पलटवार
भारतीय क्रिकेट टीम (Photo Credit: Twitter/BCCI)

IND vs SL Series 2021: अनुभवी फलंदाज शिखर धवनच्या (Shikhar Dhawan) नेतृत्वात श्रीलंका दौऱ्यावर (Sri Lanka Tour) आलेली टीम इंडिया (Team India) दुय्यम दर्जाची आहे, अशी टीका श्रीलंकेचा (Sri Lanka) माजी कॅप्टन अर्जुन रणतुंगाने (Arjuna Ranatunga) केली होती. श्रीलंकेचे 1996 वर्ल्ड कप विजेता करणदाहर रणतुंगाच्या या टीकेला त्यांचा श्रीलंकन टीममधील माजी सहकारी आणि दिग्गज क्रिकेटपटू अरविंद डिसल्वा यांनी (Arvinda De Silva) चोख उत्तर दिलं आहे. काही दिवसांपूर्वी रणतुंगाने असा दावा केला होता की श्रीलंका क्रिकेटने (Sri Lanka Cricket) मालिका खेळवू नये कारण भारताने दुसऱ्या श्रेणीचा संघ पाठवला आहे. त्यांनी याला श्रीलंकेच्या क्रिकेटचा अपमान असल्याचे म्हटले आहे. तथापि, त्यांची प्रतिक्रिया आल्यापासून अनेक माजी खेळाडू आणि तज्ज्ञांनी लक्ष वेधले आहे की या संघात व्हाइट बॉल विशेषज्ञ आहेत, जे वनडे व टी-20 खेळतात. (IND vs SL Series 2021: ‘भारताच्या 'द्वितीय श्रेणी' संघाचा पाहुणचार करणे अपमानजनक,’ श्रीलंकेच्या वर्ल्ड कप विजेता कर्णधाराने SLC ला फटकारले)

श्रीलंका क्रिकेट टीमचे संचालक डी सिल्वा यांनी यांनी पत्रकार परिषदेत याबद्दल बोलले की, “भारतीय टीममध्ये अनेक चांगले खेळाडू आहेत. या टीमला दुय्यम टीम समजणे चूक आहे. ही टीम कुणापेक्षाही कमी नाही. खरं सांगायचं तर या टीमला पराभूत करणे हे आव्हान आहे.” लक्षात घेण्यासारखे आहे की शिखर धवन, भुवनेश्वर कुमार, युजवेंद्र चहल, हार्दिक पांड्या आणि कुलदीप यादव हे गेल्या काही वर्षांपासून भारतीय व्हाईट-बॉल संघाचे नियमित सदस्य आहेत. डी सिल्वा यांनी नमूद केले की अभूतपूर्व काळाने बोर्ड वेगवेगळ्या प्रकारे खेळाडूंना हाताळतात आणि रोटेशन धोरण अस्तित्वात आहे. ते म्हणाले की रोटेशन पॉलिसी ही अशी एक गोष्ट आहे जी भविष्यात अधिकाधिक वापरली जाईल. “जर आपण सध्याच्या (कोविड-19 महामारीमुळे) खेळाडूंना हाताळण्याचा मार्ग पाहिला तर तेथे फिरण्याचे धोरण चालू आहे. अशी एक वेळ येईल की खेळाडू रोटेट केले जातील आणि काही अधिकारी देखील, जरी ते [बायो-बबल] थकवा होत असेल. मला वाटते की ही पद्धत भविष्यासाठी आहे. हे द्वितीय-स्ट्रिंग किंवा तृतीय-स्ट्रिंग टीमसारखे नाही, हे रोटेशन धोरण आहे,” व्हर्च्युअल ग्रुपच्या संवाद दरम्यान डी सिल्वा म्हणाले.

श्रीलंका दौऱ्यावर 13 जुलैपासून तीन सामन्यांची वनडे व टी-20 सामन्यांची मालिका खेळली जाणार आहे. नियमित कर्णधार विराट कोहली आणि मर्यादित ओव्हर संघाचा उपकर्णधार रोहित शर्मा इंग्लंड दौऱ्यावर असल्याने अनुभवी सलामी फलंदाज शिखर धवनला नेतृत्वाची जबाबदारी देण्यात आली आहे. तसेच ज्येष्ठ वेगवान गोलंदाज भुवनेश्वर कुमार संघाचा उपरकर्णधार आहे. दुसरीकडे, 4 ऑगस्टपासून इंग्लंडविरुद्ध ‘विराटसेना’ पाच सामन्यांची कसोटी मालिका खेळणार आहे. आयसीसी वर्ल्ड टेस्ट चॅम्पियनशिप फायनल सामन्यानंतर ब्रिटनमध्ये भारतीय संघ सध्या ब्रेकचा आनंद लुटत आहे.