IND vs NZ 2nd Test: ‘इथेच त्याच्या उणीव भासली’, न्यूझीलंड 62 धावांवर ढेर केल्यावर माजी फलंदाजाने केले ‘कॅप्टन’ विराट कोहलीचे गुणगान
विराट कोहली (Photo Credit: PTI)

एजाज पटेलने वानखेडे स्टेडियमवर (Wankhede Stadium) इतिहास रचला असला तरी मुंबई कसोटीतील (Mumbai Test) दुसऱ्या दिवसाचा खेळ स्पष्टपणे भारताच्या नावे राहिला. यजमान टीम इंडियाने (Team India) अवघड खेळपट्टीवर केवळ 325 धावांचीच मोठी धावसंख्या उभारली नाही, तर शानदार गोलंदाजीच्या जोरावर पाहुण्या न्यूझीलंडला केवळ 62 धावांत गुंडाळले. माजी भारतीय क्रिकेटपटू आकाश चोप्रा (Aakash Chopra) यांनी किवी संघाचा डाव स्वस्तात संपुष्टात आणल्याबद्दल मोहम्मद सिराजसह भारतीय कर्णधार विराट कोहलीचे (Virat Kohli) कौतुक केले. मालिकेतील पहिल्या सामन्यात यजमानांना कोहलीच्या कर्णधारपदाची उणीव जाणवली, असे चोप्रा यांनी ठामपणे सांगितले. (IND vs NZ 2nd Test Day 3: न्यूझीलंडविरुद्ध दुसऱ्या डावात किती धावा करणार टीम इंडिया? सलामीवीर मयंक अग्रवालने दिले सरळ उत्तर)

स्टार स्पोर्ट्सवर बोलताना चोप्रा म्हणाले, “तेथेच मला कर्णधार विराट कोहलीची उणीव भासली. मोहम्मद सिराजने टॉम लाथमला अप्रतिमपणे आऊट केले आणि ही केवळ गोलंदाजाची विकेट नाही. त्यात कोहलीची भूमिका होती,” चोप्रा म्हणाले. “गेल्या कसोटीत आम्हाला टॉम लाथमविरुद्ध एकही बाऊन्सर दिसला नाही. सिराजसह, आपण कमी-पिच चेंडूची अपेक्षा करू शकता. त्यामुळे त्याने शॉर्ट बॉलिंग केली आणि त्यांनी लॅथमसाठी लेग-साइड ट्रॅप तयार केला. ही एक चांगली विकेट आणि अप्रतिम कर्णधार होती,” चोप्रा यांनी पुढे म्हटले. कोहलीला वर्कलोड मॅनेजमेंटसाठी विश्रांती देण्यात आल्यामुळे कानपूरमधील खेळाला मुकावे लागले होते. तीन सामन्यांच्या आंतरराष्ट्रीय टी-20 मालिकेतही त्याने विश्रांती घेतली होती. त्यानंतर मुंबई कसोटीतून पुनरागमन करत पहिल्या दिवशी भारतीय कर्णधार शून्यावर बाद झाला.

चोप्रा यांनी न्यूझीलंडला फॉलोऑन न देण्याच्या निर्णयाचेही समर्थन केले. त्यांनी सांगितले, “भारतीय संघाने योग्य निर्णय घेतला आहे. आम्हा सर्वांना लवकर घरी जायचे आहे म्हणून आम्ही सर्वांना फॉलो-ऑन करू इच्छितो. आम्हाला वाटते की भारतीय संघ सामन्यावर वर्चस्व गाजवेल. आपल्याकडे 263 धावांची आघाडी आहे. ही आमची विचारसरणी आहे. सामना लवकरच संपेल असाही काही चाहते विचार करत असतील.” भारतीय संघाने फॉलोऑन दिला असता तर सहज विजय मिळवता आला असता, अशी कबुली चोप्राने दिली. ते म्हणाले, “भारताने सामनाही जिंकला असता. त्यांनी 250 धावांची आघाडी घेतल्यानंतर फॉलोऑन केले असते तर तो सहज जिंकला असता. आम्ही आऊट केले असते आणि आम्ही सर्व लवकर घरी जाऊ. पण संघ तसा विचार करत नाही आणि म्हणूनच तो जगातील अव्वल संघ आहे.”